Un ours polaire à l'agonie devient un symbole du changement climatique

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Un ours polaire à l'agonie devient un symbole du changement climatique
©Capture d'écran National Geographic
L'image bouleversante a fait le tour de la toile. Un photographe du National Geographic a publié sur Instagram la vidéo d'un ours polaire agonisant faute de nourriture suffisante.

"Cette scène me brise le cœur, elle me hante toujours. (...) Voici à quoi ressemble la famine." Paul Nicklen, photographe pour le magazine américain National Geographic (lien en anglais), a diffusé des images particulièrement marquantes et révélatrices, mardi 5 décembre, sur le réseau social Instagram.

My entire @Sea_Legacy team was pushing through their tears and emotions while documenting this dying polar bear. It’s a soul-crushing scene that still haunts me, but I know we need to share both the beautiful and the heartbreaking if we are going to break down the walls of apathy. This is what starvation looks like. The muscles atrophy. No energy. It’s a slow, painful death. When scientists say polar bears will be extinct in the next 100 years, I think of the global population of 25,000 bears dying in this manner. There is no band aid solution. There was no saving this individual bear. People think that we can put platforms in the ocean or we can feed the odd starving bear. The simple truth is this—if the Earth continues to warm, we will lose bears and entire polar ecosystems. This large male bear was not old, and he certainly died within hours or days of this moment. But there are solutions. We must reduce our carbon footprint, eat the right food, stop cutting down our forests, and begin putting the Earth—our home—first. Please join us at @sea_legacy as we search for and implement solutions for the oceans and the animals that rely on them—including us humans. Thank you your support in keeping my @sea_legacy team in the field. With @CristinaMittermeier #turningthetide with @Sea_Legacy #bethechange #nature #naturelovers This video is exclusively managed by Caters News. To license or use in a commercial player please contact info@catersnews.com or call +44 121 616 1100 / +1 646 380 1615”

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Cette vidéo, déjà vue plus d'un million de fois, montre un ours polaire extrêmement maigre sur l'île de Baffin (Canada), luttant pour trouver de la nourriture et pour survivre. Selon le photographe, co-fondateur de l'association de protection des océans Sea Legacy, ces images sont un nouvel exemple des conséquences du réchauffement climatique.


"Il est certainement mort dans les heures ou les jours suivants"


Paul Nicklen et plusieurs de ses collègues ont filmé ces images en arrivant sur l'île de Baffin à la fin de l'été, rapporte National Geographic. "Nous sommes restés là, pleurant" face à cette scène tragique, ont-ils raconté au magazine. "Nous avons filmé alors que des larmes coulaient sur nos joues."

Dans cette vidéo, l'ours polaire, décharné, peine à se déplacer du fait d'une importante atrophie musculaire. L'animal, à la recherche de nourriture, tente d'en trouver dans une poubelle utilisée par des pêcheurs, avant de s'effondrer quelque temps plus tard. "Ce grand ours n'était pas vieux, et il est certainement mort dans les heures ou jours qui ont suivi", a dénoncé Paul Nicklen dans son message sur Instagram.

Pour le photographe et son association, cette scène est la conséquence directe du changement climatique. Du fait de températures en hausse et de la fonte des glaces, les ours polaires manquent de plus en plus de nourriture et risquent de mourir. "Alors que les températures montent et que les glaciers fondent, les ours polaires perdent leur accès à un élément essentiel de leur régime, les phoques", notent Paul Nicklen et son équipe.