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Un polymère révolutionnaire pourrait supplanter les climatiseurs

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Vers la fin des climatiseurs ?
Vers la fin des climatiseurs ? ©CC0 Pixabay
Un nouveau matériau créé par des chercheurs américains a la capacité de refroidir les objets même en étant exposé directement au soleil, agissant comme un climatiseur sans utiliser ni d'énergie ni d'eau.
Appliqué sous forme d'un film sur une surface, ce méta-matériau qui n'existe pas à l'état naturel, reflète efficacement l'énergie solaire vers l'espace tout en permettant simultanément à l'objet qu'il recouvre de se débarrasser de la chaleur emmagasinée sous forme de radiations infrarouges, expliquent les ingénieurs de l'Université du Colorado dont l'invention était expliquée jeudi dans la revue Science.
              

Facile à produire et peu onéreux


Ce matériau écologique de 50 micromètres d'épaisseur, à peine plus épais qu'une feuille d'aluminium, est facile à produire en grandes quantités et peu onéreux.
              
Il pourrait ainsi être utilisé pour le refroidissement des centrales thermo-électriques qui actuellement nécessitent d'importants volumes d'eau et une grande quantité d'électricité pour maintenir des températures compatibles avec le fonctionnement de leurs équipements.
              
Ce polymère hybride de fibre de verre avec une fine couche d'argent peut également être utilisé pour la climatisation des immeubles résidentiels.
              
"De dix à vingt mètres carré de ce matériau sur le toit d'une maison suffisent à bien la rafraîchir en été", précise Gang Tan, professeur adjoint d'ingénierie architecturale à l'Université du Wyoming, co-auteur de cette découverte.
              
Ce matériau peut aussi améliorer l'efficacité et la durée de vie des panneaux solaires qui en plein soleil peuvent surchauffer, ce qui réduit leur capacité à convertir l'énergie du soleil en électricité.
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