polynésie
info locale

Rugby : les Fidjiens en or

jeux olympiques
Fidjiens en or aux JO de Rio
Les Fidji remporte l'or au rugby à VII aux JO de Rio ©AFP
Ce vendredi 12 août, les Fidji ont confirmé qu'ils étaient bien la référence mondiale en Rugby à 7 en décrochant la première médaille d'or du pays mais aussi de l'histoire de ce sport aux Jeux Olympiques après une incroyable démonstration face à la Grande-Bretagne en finale. 


Les Fidji ont placé leur nom sur la carte de l'olympisme grâce au sport qui les a consacrés. Régulièrement cités comme les rois du Rugby à 7, les joueurs du Pacifique ont confirmé leur statut en battant les malheureux Britanniques 43 à 7. En décrochant la première médaille d'or du pays mais aussi de l'histoire de ce sport aux Jeux Olympiques, les Fidjiens ont montré qu'ils étaient bien la référence mondiale en Rugby à 7. 

Soixante ans après avoir envoyé leurs premiers athlètes aux JO de Melbourne, les Fidjiens ont enfin fait rentrer leur archipel peuplé de quelque 900.000 habitants au palmarès olympique. Un exploit qui n'a pas échappé à la population. Avant même la fin du match, les premiers feux d'artifice étaient tirés dans cet archipel du Pacifique, tandis qu'à Rio, les rugbymen fidjiens célébraient leur victoire avec un chant très émouvant :


"Jamais l'esprit fidjien n'avait été élevé aussi haut"


L'archipel a finalement basculé dans une folie contagieuse au coup de sifflet final (43-7), synonyme de première médaille olympique pour les Fidji. "C'est le plus grand jour de l'histoire des Fidji. Tout le monde fait la fête", explique le photographe Feroz Khalil, qui a suivi la finale sur un écran géant installé dans le principal stade de Suva. "C'est fou. Tout le monde chante, pleure. Les larmes coulent partout. Je suis tellement heureux."

Dans un message à la nation envoyé depuis Rio de Janeiro, où il avait assisté à la finale olympique, le Premier ministre Voreqe Bainimarama a affirmé que "tous les Fidjiens se réjouissent", partout dans le monde. "Jamais l'esprit fidjien n'avait été élevé aussi haut. Jamais auparavant n'avions nous été une si grande nation", a-t-il poursuivi. Le Premier ministre du pays a même évoqué l'idée d'un jour férié pour célébrer ses héros.

Une force unificatrice


Aux Fidji, le directeur général de la Fédération fidjienne de rugby John O'Connor affirme à l'AFP que la quasi totalité des 900.000 Fidjiens ont suivi la finale à la télévision, sur l'une des 110 îles habitées de l'archipel. "Tout le monde est à fond. Partout où il y avait une télé dans un village, il y avait du monde devant", dit-il. "Ils étaient 2.000 dans le principal stade devant un écran géant. Certains vont peut-être au travail ce matin, mais je doute qu'ils
soient très productifs."

Dans la capitale Suva, le trafic était complètement paralysé, les rues envahies d'habitants en liesse. L'atmosphère était déjà festive avant l'aube, après la qualification en finale aux dépens des Japonais. Un succès qui  garantissait déjà une médaille. "La victoire est vraiment un événement historique pour les Fidji", explique Shailendra Singh, ancien journaliste sportif devenu enseignant à l'Université du Sud-Pacifique (USP) des Fidji. "Le rugby à VII est plus qu'un jeu, c'est une force unificatrice", estime-t-il, alors que le pays a connu quatre coups d'Etat en 30 ans. "Toute la nation, les jeunes, les personnes âgées, les femmes, les enfants, les adultes, quelle que soit leur couleur politique, vont célébrer ensemble ce titre."

"Cette victoire vivra longtemps"


Pour Rajesh Chandra, vice-président de l'USP, cette victoire montre surtout qu'un petit Etat du Pacifique "peut passer outre sa petite taille, son manque de ressource et ses autres handicaps pour damer le pion aux grandes nations".  Il s'agit de la deuxième médaille olympique d'une petite nation insulaire du Pacifique, 20 ans après l'argent récolté par Paea Wolfgramm. Le boxeur tongien, qui s'était incliné en finale des super-lourds à Atlanta face à l'Ukrainien Wladimir Klitschko, a salué vendredi l'or fidjien. "Moi je sortais de nulle part mais on voit bien que cela fait 20 ans que ces gars se préparent pour ça", a-t-il déclaré à l'AFP à Auckland.

Dans une rue de Suva, Dan Nabuli, un inconditionnel du rugby, le proclame: "Cette victoire vivra très longtemps dans l'esprit de tous, en particulier dans celui de nos enfants. Avant de s'emporter: "Car un petit Etat insulaire du Pacifique vient de remporter l'or!"

Publicité