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Les baleines bleues sont droitières…en général

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Les baleines bleues sont droitières…en général.
baleine bleue ©Pixabay.com
Les baleines bleues sont plus souvent droitières mais deviennent gauchères seulement lorsqu'elles chassent près de la surface, une particularité que ces animaux auraient développée pour se nourrir plus efficacement, selon une étude publiée dans la revue scientifique Current Biology.
Nos confrères du Huffington Post révèlent cette étude étonnante. A l'instar des humains, ces cétacés ont une tendance à utiliser davantage l'un ou l'autre de leurs deux côtés.

"Il s'agit du premier exemple d'un animal qui devient gaucher seulement pour exécuter un mouvement spécifique."

Et si ces mammifères pesant 140 tonnes en moyenne pour 27 mètres de long utilisent principalement leur côté droit, il en va autrement lorsque les baleines bleues remontent des profondeurs vers la surface pour chasser des krills, de petits crustacés vivant au milieu du plancton dont elles se nourrissent. Elles effectuent alors des cercles de haut en bas très serrés toujours vers la gauche, précise Ari Friedlaender, un expert des cétacés à l'Institut des mammifères marins de l'Université d'Etat d'Oregon, principal co-auteur de cette étude.

"Les bancs de crustacés chassés par les baleines qui se trouvent près de la surface, entre trois et trente mètres, sont moins denses et le fait qu'elles tournent toujours vers le gauche à ces faibles profondeurs pour effectuer des cercles serait pour mieux voir les proies", explique le professeur Friedlaender.

En effectuant ces manœuvres, les baleines peuvent garder leur œil droit qui est dominant sur les proies pour mieux les saisir, indiquent ces scientifiques. Cette rotation à 360 degrés orientée vers la gauche serait destinée à optimiser leur quête de nourriture. La chasse requiert énormément de temps et d'énergie aux baleines bleues qui peuvent absorber jusqu'à 3,6 tonnes de krills par jour, leur principale source de nourriture.