La Journée mondiale de la lèpre

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La lepre
©AFP
C'est la 64e journée internationale consacrée aux victimes de la lèpre. En Polynésie française, des quêtes sont organisées par l'Ordre de malte dimanche 29 janvier à la sortie des cultes catholiques.
Chaque année, au moins 200 000 cas de lèpre sont dépistés dans le monde parmi lesquels 10% touchent des enfants. En Europe, l’origine de cette maladie remonte aux premiers siècles après Jésus-Christ. La lèpre disparaît ensuite au cours du XVIIIe siècle mais en Afrique, en Asie, et en Amérique du Sud, les victimes se chiffrent toujours par centaines de milliers.
En Polynésie française, elle fait toujours des victimes. Malgré les programmes de lutte, la maladie n'a pas tout à fait disparu du fenua. La lèpre touche encore 3,3 personnes pour 100 000 en Polynésie française. En 2015, trois nouveaux cas ont été détectés. En 2016, on comptait 9 cas de lèpre en Polynésie française.