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Les bénitiers polynésiens à la conquête des aquariums du monde entier

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Les bénitiers polynésiens à la conquête des aquariums du monde entier
Un bénitier des Tuamotu. ©IRD
La Polynésie est le pays qui exporte le plus de bénitiers pour aquarium. Après des débuts difficiles liés à des problèmes techniques ou d'accès au foncier pour les fermes, la filière s'organise. Pas facile pour les petits porteurs de projet de se faire une place. 


Michel Pahuatini, qui habite Reao, s'est lancé dans la culture de bénitiers il y a quatre ans après avoir assisté à un forum organisé par la direction des ressources maritimes et minières sur l'atoll de Tatakoto. Après quelques déboires administratifs et financiers, Michel a obtenu un micro-crédit et a pu se lancer.

Aujourd'hui, il exporte ses coquillages à travers le monde. Un bénitier sauvage se vend 250 cfp/pièce, tandis qu'un bénitier de collectage s'achète 300 cfp/pièce. Pour lui, cette stratégie de niche fonctionne plutôt bien.

Seuls deux atolls ouverts possèdent un collectage de bénitiers : Tatakoto et Reao. Leur lagon possède une densité en bénitiers élevée : plusieurs dizaines à plusieurs centaines dans un seul mètre carré.

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