Hiro'a tumu #16 : marae Mahaiatea

patrimoine papara
Hiro'a tumu #16 : marae Mahaiatea
Hiro'a tumu #16 : marae Mahaiatea ©Moetera Productions
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Situé en bord de lagon à Papara, le marae Mahaiatea était connu pour être le plus grand marae de Tahiti. Il aurait été édifié vers 1766 et était dédié au dieu 'Oro. 

Le premier à avoir fait la description de ce marae est le capitaine Cook, en 1769. Il le détaille précisément et le qualifie de "spécimen magnifique d’architecture indienne". En effet, l’architecture pyramidale du marae Mahaiatea n’est pas sans évoquer celle des temples mayas. En témoigne la gravure du capitaine James Wilson en 1799, qui nous laisse entrevoir la grandeur et le mana qui entouraient cet édifice sacré. 

Gravure de J. Wilson du marae Mahaiatea de Papara en 1799
Gravure de J. Wilson du marae Mahaiatea de Papara en 1799 ©J. Wilson

Avec l’arrivée des Européens au 18e siècle puis l’implantation du christianisme au 19e siècle, les marae sont délaissés si ils ne sont pas détruits. Leurs pierres sont alors utilisés pour la constructions de chemins, de ponts... 

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Version française

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