Sommet des îles du Pacifique : la rivalité Pékin-Washington en arrière-plan

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Sommet îles du Pacifique
Lors de la 1ère journée du sommet. ©Gouvernement
Les Etats-Unis ont annoncé jeudi un nouveau fonds de 810 millions de dollars d'aide pour des îles du Pacifique lors d'un sommet auquel participe Joe Biden, sur fond de rivalité croissante avec la Chine dans cette région stratégique.

La Maison Blanche a indiqué que 600 millions prendraient la forme d'un ensemble d'aides sur dix ans visant à nettoyer des eaux polluées pour soutenir la pêche au thon, tandis que Washington va également renforcer son soutien en matière de climat, d'aide au développement et sa présence diplomatique.

Le président américain prendra la parole plus tard jeudi lors de ce sommet inédit à Washington des nations insulaires du Pacifique, auquel participent 12 chefs d'Etat et de gouvernement.

Si d'aucuns évitent soigneusement de prononcer le nom de la Chine, le géant asiatique n'en est pas moins dans tous les esprits et les responsables américains ne s'en cachent pas en privé.

L'objectif affiché est de renouer avec une région proche des Etats-Unis depuis la Seconde Guerre mondiale mais où la Chine a pris de plus en plus d'importance ces dernières années via des investissements et des formations aux forces de l'ordre notamment, ainsi qu'un accord de sécurité avec les îles Salomon.

Le Premier ministre Manasseh Sogavare a signé en avril dernier ce vaste accord de sécurité, aux contours flous, avec Pékin. Nombre de pays occidentaux, et tout particulièrement les Etats-Unis et l'Australie, redoutent que ce pacte permette à la Chine d'établir une base militaire dans le pays. Les îles Salomon ont cependant démenti.

Parlant à l'AFP, le Premier ministre a affirmé que les négociations à Washington en vue de l'adoption d'une déclaration commune à l'issue du sommet avaient, d'une "manière positive", tenu compte de ses préoccupations ayant trait en particulier aux alliances régionales de l'Asean et du Quad (qui regroupe les Etats-Unis, l'Australie, le Japon et l'Inde).

Présence diplomatique US accrue

L'exécutif américain a également annoncé que les Etats-Unis reconnaîtraient les îles Cook et Niue, des territoires autonomes dont la diplomatie, la défense et la politique monétaire sont rattachées à la Nouvelle-Zélande.

Washington pourra ainsi augmenter sa présence diplomatique sur ces îles, qui totalisent moins de 20 000 habitants mais couvrent une importante zone économique dans le Pacifique Sud.

Dans le cadre de cette nouvelle stratégie, Joe Biden a aussi pour la première fois désigné un ambassadeur pour siéger auprès du Forum des îles du Pacifique, en la personne d'un diplomate habitué de la région, Frankie Reed.

Les Etats-Unis avaient récemment annoncé le retour d'une ambassade américaine dans les îles Salomon, où la Chine est très présente, et la Maison Blanche a indiqué jeudi que des ambassades américaines ouvriraient également auprès des îles Tonga et Kiribati.

Par ailleurs, l'Agence américaine pour l'aide au développement (USAID) ouvrira une mission dans les îles Fidji d'ici septembre 2023 et des membres du Peace Corps, un programme de bénévolat du gouvernement américain, seront déployés aux Fidji, à Tonga, Samoa et Vanuatu ainsi que, possiblement, aux îles Salomon, selon la Maison Blanche.

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En grande discussion avec la ministre américaine du Commerce, Gina Raimondo. ©Gouvernement

Le sommet rassemble en outre deux territoires français, la Nouvelle-Calédonie et la Polynésie française, toutes deux membres du Forum des îles du Pacifique, ainsi que le territoire américain de Guam.

La lutte contre le changement climatique figure également au centre des discussions alors que certains de ces archipels sont à terme menacés d'être submergés en raison de la montée du niveau des océans.
Les îles du Pacifique comptent pour seulement 0,03% des émissions de gaz à effet de serre, mais certaines sont menacées de disparition, et cela même si la communauté internationale devait respecter l'accord de Paris sur le climat.