Une éruption de volcan aux Tonga déclenche une alerte tsunami dans le Pacifique

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L'éruption d'un volcan aux îles Tonga provoque un tsunami dans le Pacifique. ©Screenshot twitter US StormWatch
Ce samedi 15 janvier, une alerte au tsunami dans le Pacifique a été déclenchée après une éruption du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai. Des images spectaculaires de l'éruption depuis l'espace circulent sur les réseaux. En Polynésie française, le phénomène s'est fait sentir dans la nuit mais selon le directeur de cabinet du Haut commissaire, l'analyse montre qu'il n'y a pas de risque majeur.

Ce samedi, les habitants des îles Tonga fuyaient vers les hauteurs pour échapper au tsunami provoqué par une spectaculaire éruption du volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai, qui a mis en alerte au tsunami les États-Unis, le Chili et le Japon.

Des vues saisissantes prises de l'espace ont montré le moment de l'éruption où le volcan dégage un nuage de fumée et de cendres, ainsi que la vague immédiatement déclenchée autour dans l'océan.

Le volcan Hunga Tonga-Hunga Ha'apai se trouve sur une des îles inhabitées des Tonga, à environ 65 km de la capitale du pays Nuku'alofa, où l'éruption vendredi a provoqué un tsunami de 1,20 mètre, selon le bureau australien de météorologie. Le précédent tsunami n'avait pas dépassé 30 centimètres. Et l'alerte venait d'être levée lorsque le volcan est de nouveau entré en éruption.


L'éruption a duré huit minutes et était si forte qu'elle a été entendue comme un bruit de tonnerre lointain sur les îles Fidji, à plus de 800 kilomètres de là, ont déclaré des responsables des Fidji. Ceux-ci ont également averti les habitants de couvrir les réserves d'eau pour les protéger de pluies ou de cendres acides.

Victorina Kioa, de la Commission des services publics des Tongas, a appelé la population à s'éloigner de tous les endroits menacés, c'est-à-dire les plages, les récifs et toutes les côtes plates.

Les autorités ont par ailleurs conseillé à l'ensemble des habitants de rester autant que possible à l'intérieur, de porter des masques s'ils doivent sortir et, là aussi, de protéger toutes les réserves d'eau.

Alertes au tsunami autour du Pacifique

Des alertes au tsunami ont été lancées pour les îles Fidji et Samoa, la Nouvelle-Zélande, Vanuatu, le Chili et l'Australie, où les autorités ont prévenu que la vague pourrait toucher la ligne de côte, y compris à Sydney.

Au Japon, où un tsunami de 1,2 mètre a atteint l'île méridionale d'Amami Oshima vers 23 h (heure locale) samedi, l'agence météorologique a prévenu de possibles vagues de 3 mètres.

Au Chili, l’Office national des urgences (ONEMI) a mis en garde contre la possibilité qu'un tsunami mineur atteigne l'île de Pâques et d'autres archipels chiliens. "Par mesure de précaution, dans l'archipel Juan Fernández, les îles San Félix, l'île de Pâques et l'Antarctique chilien, il est demandé, en raison de l'éruption d'un volcan aux îles Tonga, de quitter les zones de plages où un tsunami mineur pourrait intervenir. "

Aux États-Unis, des alertes au tsunami ont été émises pour la côte ouest du pays, Hawaï ayant déjà été touchée par des inondations mineures.

Pas de risque en Polynésie française

Du côté de la Polynésie française, Cédric Bouet, directeur de cabinet du Haut commissaire, a expliqué que le phénomène s'était fait sentir dans la nuit "sous forme de fortes houles". Selon lui, "l'analyse a montré qu'il n'y avait pas de risque majeur"