Un plongeon à 1330 km/h depuis la stratosphère du Nouveau Mexique

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Un haut responsable de Google a battu vendredi le record d'altitude en ballon détenu depuis 2012 par l'Autrichien Felix Baumgartner mais a raté de peu celui de la vitesse atteinte en chute en libre, ont annoncé les organisateurs de cet exploit.
Protégé dans un scaphandre pressurisé spécialement conçu pour cette expérience, rappelant ceux des astronautes, Alan Eustace, 57 ans, directeur-général du géant internet, s'est élevé à l'aube dans le ciel du Nouveau-Mexique (sud-ouest) attaché à un ballon gonflé à l'hélium à partir de la piste d'un aérodrome abandonné.



Après un peu plus de deux heures d'ascension, il a atteint 41.419 mètres, soit 2.374 mètres de plus que Felix Baumgartner le 14 octobre 2012. Il s'est ensuite décroché du ballon à l'aide d'un petit mécanisme explosif pour plonger vers la Terre, atteignant au maximum 1.322,9 km/heure, ou 1,24 fois la vitesse du son, déclenchant un petit bang supersonique, avant d'ouvrir son parachute.

Felix Baumgartner avait atteint la vitesse de 1.357,6 km/h, un record de vitesse en chute libre qui tient toujours.

La descente d'Alan Eustace a pris au total quinze minutes. "C'était étonnant, magnifique, j'ai pu voir l'obscurité de l'espace et les couches de l'atmosphère ce que je n'avais jamais vues avant", a-t-il déclaré au New York Times.
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