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Après un mois de patrouille dans les TAAF, le Floréal passe en Afrique du Sud

Après presque 30 jours de patrouille opérationnelle dans les Zones Economiques Exclusives des Kerguelen et de Crozet, la Frégate de surveillance « Floréal » a fait relâche dans la ville du Cap en Afrique du Sud.

© FAZSOI
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  • Réunion 1ère
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Communiqué des FAZSOI

La patrouille réalisée s’inscrit dans le cadre de la protection des intérêts français dans cette zone et, en particulier, la lutte contre la pêche illicite dans les eaux poissonneuses autour des îles des Terres Australes et Antarctiques Françaises. Elle  est de la plus haute importance compte tenu des richesses naturelles convoitées que contiennent ces 2,8 millions de kilomètres carrés d’eaux françaises. C’est donc avant tout une mission de souveraineté dont les actions de surveillance des pêches constituent le volet économique et écologique.
 
Si les contacts sont peu nombreux, c’est grâce à l’action conduite depuis des années par les bâtiments des FAZSOI* dans cette zone, en relation avec le CROSS Réunion, qui ont un effet dissuasif puissant. Cependant, comme le confirment les observations satellites, les incursions de contrevenants ne sont pas écartées et l’effort doit se maintenir pour éviter leur recrudescence. Il en va de même pour les approches des îles  Heard et Mac Donald, dépendantes de l’Australie avec laquelle une coopération est en place.
 
En remontant de Kerguelen vers le Cap de Bonne Espérance, une fois n’est pas coutume, face aux vents dominants, le Floréal a parfois affronté  des mers rudes et des températures proches du zéro et croisé quelques icebergs. Ces derniers imposent une veille particulièrement attentive tant en passerelle qu’au CO** dans une zone où la visibilité est très variable et où l’on peut passer plusieurs jours en visibilité réduite.
Des passages dans les îles de Crozet et Kerguelen ont permis d’échanger avec les permanents en place et de leur apporter parfois un peu de soutien.
 
Outre le ravitaillement et les maintenances nécessaires, la relâche à Cape Town a permis de conduire un certain nombre d'échanges avec la South African Navy (« SAN ») et la communauté française, essentiellement sous l'impulsion de la mission militaire de l'ambassade. Un cocktail a rassemblé 130 invités extérieurs sous la présidence de Madame Elisabeth Barbier, ambassadeur de France en Afrique du Sud.
La partie sud-africaine a finalement confirmé les manœuvres d'hélicoptères sur la plate forme du "Floréal". A l'appareillage, des manœuvres aviation ont donc été réalisées par un Oryx (Puma SA) sur la plate-forme du « Flo ». Ces échanges sont un excellent préalable à l’exercice Oxyde 2015 prévu avec l’Afrique du Sud en septembre auquel la frégate de surveillance devrait participer.
Les traditionnelles visites et le déjeuner officiel ont permis au commandant de rencontrer de nombreuses autorités civiles et militaires.

*FAZSOI : Forces armées dans la zone sud de l’océan indien
** Central Opérations
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