Éruption du Piton de la Fournaise en cours, attention à la qualité de l’air

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Eruption du Piton de la Fournaise, samedi 10 avril 2021.
Éruption du Piton de la Fournaise, samedi 10 avril 2021. ©Imaz Press

L’éruption du Piton de la Fournaise se poursuit et la préfecture de La Réunion rappelle les recommandations sanitaires à suivre. Attention à la qualité de l’air avec les particules fines et les cheveux de Pélé surtout si vous avez déjà des problèmes respiratoires.

L’éruption du Piton de la Fournaise dure depuis près de deux semaines. Le volcan est un spectacle époustouflant, mais il doit être observé avec prudence.

Dioxyde de souffre et particules fines

Depuis le début de l’éruption le 9 avril dernier, le volcan émet dans l’air des substances telles que le dioxyde de souffre (SO2), un gaz irritant des voies respiratoires, ou encore des particules fines. "Ces substances peuvent entraîner chez les personnes vulnérables, en cas de concentration importante, des manifestations physiques telles qu’une toux, une exacerbation d’asthme, une baisse de la capacité respiratoire ou une irritation", met en garde la préfecture de La Réunion dans un communiqué, mercredi 21 avril.

Les autorités sanitaires appellent à la vigilance la population se rendant sur le volcan ou vivant à proximité. Elles recommandent aussi aux personnes vulnérables, de consulter un médecin avant de se déplacer pour observer l’éruption et rappellent l’importance de ne pas manipuler les cheveux de Pelé.

Regardez les précisions de Réunion La 1ère : 

L'activité volcanique entraîne une dégradation de la qualité de l'air

 

La qualité de l’air

Dans l’île, l’association agréée de surveillance de la qualité de l’air de La Réunion, Atmo-Réunion, assure le suivi de la concentration en SO2 et particules fines. Des stations fixes à Bourg-Murat et à Grand Coude sont spécifiquement dédiées au suivi des émanations du volcan.

"A ce jour, les concentrations en SO2 et particules fines liées au volcan, sont restées faibles, en dessous des seuils sanitaires d’alerte, précise la préfecture. Des hausses peu marquées de la teneur en SO2 ont été observées sur une courte durée (2 à 4h) sur les stations de Bourg Murat et de Grand Coude". Mais pour les autorités, "la situation est susceptible d’évoluer rapidement à tout moment compte tenu de l’activité volcanique et de la météorologie".

Prudence sur le site de l’éruption

A proximité immédiate du volcan, la qualité de l’air n’est pas analysée en continu. Des fortes concentrations en SO2 ou particules fines notamment peuvent avoir lieu.

 Il est recommandé aux personnes vulnérables de :

  • demander au préalable l'avis à leur médecin traitant avant de se rendre sur le site
  • consulter rapidement un médecin, en cas de gêne respiratoire ou cardiaque (essoufflement, sifflement, palpitations) constatée pour les personnes venues observer l’éruption

Les personnes vulnérables sont celles souffrant de pathologies cardiovasculaires, insuffisants cardiaques ou respiratoires, personnes asthmatiques, femmes enceintes, nourrissons et jeunes enfants, personnes de plus de 65 ans.

Vigilance face aux retombées de "cheveux de Pélé"

L’éruption volcanique en cours du Piton de La Fournaise peut s’accompagner de retombées de cheveux de Pélé. Les cheveux de Pélé sont de fins filaments de lave (aspect de fils brillants, de quelques centimètres de longueur, impalpables et cassants) et se présentent sous forme de fines aiguilles coupantes. Sous l’effet des vents, ces fibres de verre volcanique sont susceptibles de se former et se déposer dans les cours, les jardins et autres espaces extérieurs (terrasses, varangues…).

Il ne faut pas les ingérer de par leur capacité à générer des micro-blessures au niveau des muqueuses digestives. Les cheveux de Pélé peuvent aussi causer des irritations des yeux et de la peau, en cas de contact.

Le phénomène peut affecter toutes les communes proches du volcan en fonction de la direction du vent.

Il est recommandé à la population d’être vigilant et de suivre les mesures suivantes :

  • éviter la fréquentation par les enfants des espaces extérieurs où la présence de cheveux de Pélé est relevée ;
  • nettoyer les surfaces afin qu’elles soient débarrassées des cheveux de Pélé, qui s’y seraient accumulés ;
  • laver soigneusement les légumes et les fruits provenant des jardins ;
  • éviter le contact entre la nourriture et les surfaces sur lesquelles se seraient accumulés des cheveux de Pélé ;
  • éviter de manipuler les cheveux de Pélé à main nue ; et en cas de contact avec des cheveux de Pélé, laver les mains soigneusement avec de l’eau.