Une nouvelle réglementation sur l’observation et l’approche des cétacés

océan indien
« Dans l’intimité des baleines » : deux photographes rassemblent leurs plus beaux clichés pris à La Réunion.
« Dans l’intimité des baleines » : deux photographes rassemblent leurs plus beaux clichés pris à La Réunion. ©DR
Un nouvel arrêté entre en vigueur avec deux nouvelles règles pour approcher les cétacés à La Réunion
Cette nouvelle réglementation est le résultat d'une réunion de concertation qui s'est tenue le 8 juillet dernier en sous-préfecture de Saint-Paul.

Ces discussions entre acteurs du monde maritime et associations environnementales ont conduit à des aménagements de la réglementation pour permettre un exercice serein des activités d’approche et observation (commerciales ou non). 

Certaines mesures continuent de s’appliquer, notamment :
 
  • l’interdiction d’approche à moins de 300 mètres lorsque 5 navires sont déjà présents 
  • la durée d’observation (45 minutes ou 15 minutes si des navires sont en attente) 
  • l’équipement obligatoire des personnes à l’eau (palme, masque, tuba, combinaison) 
  • la signalisation de la mise à l’eau (bouée, pavillon réglementaire à poste)
Baleines
©Anne Lorquet pour Globice Réunion
 

Deux mesures phares entrent en vigueur 


L’instauration d’une période de quiétude (18h-9h), durant laquelle toute activité d’observation et de mise à l’eau est interdite à moins de 300 mètres d’un cétacé. L’observation est autorisée de 9h à 18h et la mise à l’eau de 9h à 16h. Des dérogations sont possibles. Les demandes sont à déposer auprès du service des activités maritimes et des gens de mer de la direction de la mer "Sud océan Indien".

Autre mesure-phare: la présence d’un accompagnateur diplômé pour la pratique de la mise à l’eau. Cet accompagnement peut se faire contre rémunération ou à titre bénévole. Toute dissimulation d’activité professionnelle rémunérée est sanctionnable pour l’accompagnateur, pour les personnes accompagnées et pour le chef de bord du navire (dissimulation d’activité de plaisance professionnelle et dissimulation d’activité d’encadrement sportif).

D’autres mesures clarifient la situation :
 
  • les approches des cétacés en apnée et en plongée subaquatique, autour desquelles un doute pouvait subsister sont explicitement interdites 
  • le nombre de personnes à l’eau est limité à 10, plus 1 accompagnateur 
  • il est interdit de sauter depuis le navire pour se mettre à l’eau afin de limiter la pollution sonore 
  • l’usage de dispositifs d’aide à la nage ou autres accessoires (flashs, etc.) est interdit
Selon la préfecture, l’existence de l’arrêté ne se substitue pas à la charte d’approche qu’il est fortement conseillé de respecter. Cette charte se veut vertueuse et encourage les comportements les plus respectueux envers les cétacés et les tortues.
 
Baleines
Ballet de baleines au large de Grand Anse ©Anne Lorquet Globice Réunion
Enfin, en toutes circonstances, les règles de sécurité de la navigation continuent de s’appliquer, en particulier :
  • prévenir un proche de son départ, de son heure probable de retour et de sa zone d’évolution 
  • porter un gilet de sauvetage ou un vêtement à flottabilité intégrée (VFI) durant toute navigation 
  • se renseigner sur les conditions météorologiques et annuler la sortie si les conditions sont défavorables 
  • appliquer les règles de prévention des abordages en mer et notamment assurer une veille auditive et visuelle permanente 
  • partir avec un moyen de communication 
En cas de difficultés, contacter le CROSS par canal VHF 16 ou par téléphone au 196.