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La saison cyclonique 2018

12 à 15 tempêtes, dont 6 à 8 ouragans, dont 3 à 5 ouragans majeurs. Telles sont les prévisions d’activité, pour la saison cyclonique 2018, publiées en avril, à l'international. Une saison modérément active « proche de la normale, ou légèrement supérieure », selon Météo France.
 

Image bi-satellite Atlantique. © meteofrance.gp /
© meteofrance.gp / Image bi-satellite Atlantique.
  • Par Nadine Fadel
  • Publié le , mis à jour le

Rester en alerte


Sommes-nous, citoyens, plus avancés, de savoir combien de phénomènes météorologiques remarquables sont susceptibles de naître... et de traverser la zone Caraïbe ? A vrai dire, non.
Ce qu’il faut garder en mémoire, rappelle Météo France, c’est que quelque soit le nombre de cyclones, un seul, violent, suffit pour générer une catastrophe et laisser une trace de « saison mémorable ».

L’important est, donc, d’être toujours prêt à cette éventualité.

Sans compter que quelques-soient les prévisions, la nature aime à les contredire et à n’en faire qu’à sa tête !
Pour commencer, alors que le début de la saison cyclonique était annoncé au 1er juin 2018... une première tempête tropicale a fait quatre morts et de nombreux dégâts, à Cuba, le 29 mai 2018. Alberto (c’était son nom) était accompagné de fortes pluies et a provoqué des inondations. Plus de 40 000 personnes ont dues être évacuées, en particulier dans la province centrale de Cienfuego.

Quoiqu’il en soit, il y a du bon à prévoir, à observer et à voir venir.
Les autorités – Météo France, la Préfecture – veillent au grain.
La difficulté de cette tâche vient de l’incertitude des prévisions saisonnières, plus importante pour un petit territoire insulaire comme le nôtre.

La préfecture de la Guadeloupe a édité un livret de communication très complet, à destination du grand public. On y trouve des conseils très pratiques pour se préparer et se protéger, ainsi qu'une synthèse des consignes de sécurité, en fonction des couleurs de vigilance cyclonique.
Nous vous le proposons, ici en téléchargement :  

Les conditions générales


L’activité cyclonique, sur le bassin « Atlantique Nord / Caraïbes / Golfe du Mexique », est très liée au cycle ENSO(1), à la température de l’Océan superficielle dans la zone de formation des phénomènes et à l’organisation des vents.
Or, il semble que, cette année, l’ENSO reste faible, voire neutre.
D’où des prévisions d’activité proche de la normale, ou légèrement supérieure.

Selon Météo France : « Si l'on se réfère aux années passées, qui présentaient les mêmes caractéristiques (...), il apparaît une forte variabilité dans l'activité possible. Parmi les 5 plus semblables, 1960 avait vu la naissance de 4 tempêtes et 4 ouragans (dont 2 majeurs) et 2011 approchait les records, avec 12 tempêtes et 7 ouragans, dont 4 majeurs ! »

Nous voilà bien avancés !
 

Les biens nommés cyclones


En 2018, les cyclones seront ainsi prénommés (ordre chronologique et ordre alphabétique coïncident) : Alberto, Béryl, Chris, Debby, Ernesto, Florence, Gordon, Hélène, Isaac, Joyce, Kirk, Leslie, Michaël, Nadine, Oscar, Patty, Rafaël, Sara, Tony, Valérie, William.
Les prénoms des cyclones tropicaux dans le bassin Atlantique Nord / Mer des Caraïbes / Golfe du Mexique
 

                       Pour la petite histoire...
Nommer les cyclones tropicaux : un usage depuis la fin du XIXème siècle. C’est aujourd'hui la norme, dès lors que la vitesse des vents dépasse les 63 km/h. Des prénoms courts, faciles à mémoriser, afin de faciliter la communication avec les millions de personnes menacées et éviter toute confusion avec les autres phénomènes éventuellement en cours. Il existe six listes(2), qui sont réutilisées tous les six ans. Celle de 2018 est, donc, la même qu’en 2012, 2006, etc. En revanche, si un cyclone a engendré de nombreuses victimes et/ou des dégâts importants, son prénom est remplacé dans la liste. Ainsi, Il n’y aura plus de cyclone David, Hugo, Irma, Katrina, Luis, Maria, Lenny, ou Dean. Ces listes prévoient 21 prénoms de A à W ; Q et U sont exclus, faute de choix de prénoms.
En 2005, cette liste a été épuisée ; pour les cyclones de fin de saison, la liste de l’alphabet grec a, donc, été utilisée.

POUR ALLER PLUS LOIN

Source:
meteofrance.gp

(1) Phénomène conjugué El Niño et Southern Oscillation (oscillation australe).
 

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