Football. Les U17 sur l'avant-dernière marche

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La Nouvelle-Calédonie affronte un rival expérimenté en Océanie.
©@OFC / La calédonienne Mune Bako à la relance.
La sélection calédonienne féminine des moins de 17 ans affronte la Papouasie Nouvelle-Guinée ce samedi à 14 heures, heure de Nouméa. En jeu : une place en finale des qualifications océaniennes pour la Coupe du monde de la catégorie. 
Les joueuses de Matthieu Delcroix ont rempli la première moitié du contrat aux Iles Cook. Elles ont remporté deux de leurs trois matchs de poule, avec une confortable avance : 5-0 contre les Tonga et 5-0 face aux Samoanes. Seul revers, celui contre la Nouvelle-Zélande. Une lourde défaite 12-0 qui a montré à quel point les Kiwis étaient au-dessus dans la compétition. Mais dans ce tournoi qualificatif, les calédoniennes ont atteint un objectif important : se retrouver dans le dernier carré. Ce samedi après-midi, les coéquipières de Jackie Pahoa vont donc affronter la Papouasie Nouvelle-Guinée qui a terminé en tête du groupe B avec 7 points. Les papoues ont dominé le Vanuatu 7-1, avant de battre les Iles Cook 2-1 puis de faire match nul 2 partout contre Fidji. Elles sont invaincues et ont l’avantage de l’expérience. Elles s’étaient classées 3e en 2010, et 2e derrière la Nouvelle-Zélande en 2012 lors des derniers éliminatoires zone Océanie de la Coupe du Monde U17. Un adversaire à prendre au sérieux. Dans l'autre demi-finale, la Nouvelle-Zélande sera opposée à Fidji à partir de 11 heures, heure de Nouméa.