Australie : une sixième personne décédée dans les inondations du Queensland

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Inondations Queensland
De nombreuses localités du nord de Brisbane sont touchées par la montée des eaux. ©DR
Six personnes ont péri dans des inondations au nord de Brisbane. Elles sont provoquées par des pluies diluviennes qui sévissent depuis le début de la semaine dans l'Est de l'Australie.

Alors que de fortes pluies sont attendues cette semaine en Nouvelle-Calédonie, nos voisins connaissent actuellement un terrible épisode d’inondations. Selon la police de l'Etat du Queensland, un homme de 34 ans est mort après que sa voiture a été emportée par les eaux de crue. L'homme a réussi à s'échapper du véhicule et a tenté de retrouver la sécurité à la nage. Son corps a été retrouvé peu de temps après, portant à six morts le bilan des inondations.

Des images diffusées par des médias australiens montraient les flots inondant les maisons et les routes ainsi que des terrains transformés en lacs dans le nord de Brisbane et son arrière-pays.

Les services de secours ont répondu à plus de 1.800 appels à l'aide en 24 heures dans le Sud-Est du Queensland, selon les autorités.

Record de pluies

Parmi les personnes décédées se trouve un secouriste, selon la police locale. Sa voiture a été submergée par l'eau. Les trois autres secouristes avec lesquels il voyageait ont survécu.

Le corps d'un autre homme a également été retrouvé dans la nuit et celui d'une cinquième personne dans la journée de samedi.

Dans certaines régions de l'État, les précipitations ont battu des records et devaient se poursuivre, selon David Grant, météorologue principal du Queensland.

"Il y (a) un risque accru de crues soudaines, dangereuses et mortelles, et même la possibilité de glissements de terrain localisés", a-t-il déclaré. Nous avons vu l'équivalent d'un mois de précipitations en un seul jour pour la seule ville de Brisbane".

Jamais vu depuis des décennies

"Dans certaines parties du Sud-Est du Queensland, les averses s'intensifient", a averti pour sa part Mark Ryan, à la tête des services d'urgence et de police de l'Etat. "Il s'agit du plus gros événement auquel les habitants auront assisté depuis des décennies", a-t-il prévenu.

Dans la ville de Gympie et ses environs, environ 700 personnes ont reçu l'ordre d'évacuer en raison d'une crue soudaine de la rivière Mary, qui la traverse. Un des hôtels de cette localité au nord de Brisbane, le Royal Hotel, était inaccessible "sauf à disposer d'un sous-marin ou d'un masque et d'un tuba", a raconté le maire, Glen Hartwig. "Il y a de l'eau du plancher jusqu'au plafond".

Après plusieurs années de sécheresse et de feux de brousse aggravés par le changement climatique, l'Est de l'Australie a connu un été extraordinairement humide, dû à La Niña, un phénomène climatique ayant pour origine une anomalie thermique des eaux équatoriales de surface de l'océan Pacifique.