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Australie : des plongeurs au secours d’une raie manta piégée par des hameçons

L’animal aurait-il tenter de les appeler l’aide ? Début juillet, une raie manta de trois mètres d'envergure s'est approchée de plongeurs dans la baie de Ningaloo, sur la côte ouest de l’Australie. 

Surnommé Freakles, l'animal présentait plusieurs hameçons au niveau de l'oeil. © CC
© CC Surnommé Freakles, l'animal présentait plusieurs hameçons au niveau de l'oeil.
  • AFP (C.C.)
  • Publié le , mis à jour le
Le photographe Jake Wilton se trouvait sous l'eau, quand cet animal, considéré comme une des créatures les plus intelligentes du monde sous-marin, a nagé en sa direction, comme s’il attendait patiemment qu’on le débarrasse de plusieurs hameçons plantés sous un de ses yeux.
« Je guide souvent des plongeurs équipés d'un tuba dans cette zone et c'est comme si elle m'avait reconnu et avait compté sur moi pour lui venir en aide », a raconté lundi dans un communiqué le héros de cette histoire.
« Elle était de plus en plus proche et s'est mise à se déployer pour me présenter son oeil 7 », a-t-il poursuivi.

Découvrez la vidéo de cette rencontre publiée par l'un des protagonistes
 

L’animal s’est laissé faire 

Sur les images de cette incroyable rencontre, on peut voir Jake Wilton plonger à plusieurs reprises vers la raie et lui enlever les hameçons, avant que le poisson ne reparte, une fois débarrassé du dernier de ces crochets. « Elle n'a à aucun moment bougé. Je suis sûr que la raie manta savait que Jake essayait d'ôter les hameçons », a commenté le biologiste marin et compagnon de plongée du photographe, Monty Halls. Ses sauveteurs ont décidé de la surnommer Freakles, qui signifie « tâches de rousseur en anglais ». 
Totalement inoffensives car dépourvues d'aiguillon venimeux, les raies mantas, nombreuses au large des côtes occidentales de l'Australie, peuvent atteindre sept mètres d'envergure et vivre jusqu'à cinquante ans. 

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