Aux Palaos, les touristes nagent de nouveau avec les méduses

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Le lac aux méduses des Palaos
©Reinhard Dirscherl/Ullstein Bild/Getty Images
Les touristes qui visitent les Palaos, îles paradisiaques de Micronésie, peuvent à nouveau nager au milieu des méduses.
La baignade dans le Lac aux Méduses Ongeim'l Tketau, sur l'île de Mechechar, est l'une des principales attractions touristiques
de l'archipel de 20.000 habitants.

En 2016, les populations de ces méduses orangées inoffensives,
dont le nombre a pu grimper à 20 millions,
se sont effondrées jusqu'à quasiment disparaître du fait du phénomène
climatique El Nino
qui provoque des hausses des températures de l'océan Pacifique.
Le président des Palaos Tommy Remenegsau
avait appelé à la fermeture du lac.
S'il n'a jamais été fermé officiellement par l'Etat de Koror,
propriétaire du site,
l'interdiction est de fait entrée en vigueur car les tours opérateurs
ont préféré s'abstenir
d'y conduire les touristes
plutôt que de leur facturer 100 dollars pour ne rien voir.

 

Le lac des méduses de nouveau accessible au public

Les autorités des Palaos estiment aujourd'hui que les méduses
ont récupéré un "niveau suffisant
pour offrir aux visiteurs une expérience de qualité",
et les gens sont de nouveau les bienvenus sur le site.


Nager avec des méduses : une activité très prisée des touristes

"Les méduses reviennent, les touristes aussi", dit Dora Benhart, porte-parole
des services de protection de l'environnement de l'Etat de Koror.
D'après les autorités, une bonne partie des touristes
qui se rendent dans l'archipel du Pacifique Ouest
sont motivés par les méduses, dont la piqûre est indétectable.

Cruising with the Jelly Fish - Jelly Fish Lake Palau from Paul Russell on Vimeo.


Selon Ngirai Tmetuchl, président de l'Autorité des visiteurs, la fermeture du lac
est l'une des causes de la chute du nombre de visiteurs,
passé de 160.000 en 2015 à 108.000 l'année dernière. 
Le Parlement de l'Etat de Koror est en train d'étudier
l'opportunité de porter de 100 à 150 dollars le tarif des visites.

  • Retour à un niveau suffisant de méduses

Sharon Patris, biologiste de la Fondation de recherches
sur les récifs coralliens, qui mène les études sur le lac,
a prévenu cependant
qu'il faudrait du temps pour que les méduses retrouvent
leurs "niveaux normaux",
soit cinq à huit millions d'individus.
En 1998, le lac avait subi un épisode similaire de déclin
en raison d'un épisode El Nino.

 
  • Etat pionner en matière de protection marine

Les Palaos se veulent pionniers en matière de protection marine.
A compter de janvier 2020, l'usage des crèmes solaires
considérées comme toxiques pour les récifs coralliens sera interdit.
Cela concerne les produits, soit ceux de la plupart des grandes marques, contenant :

  1. de l'oxybenzone,
  2. de l'octocrylene et
  3. des parabènes,

L'archipel avait créé en 2009 le premier sanctuaire
pour requins au monde, ce qui eut pour conséquence
'interdire leur pêche dans toute sa zone économique exclusive (ZEE),
soit 630.000 kilomètres carrés.