Basket-ball 3x3 : première journée de TQO mitigée pour les Bleues et Soana Lucet

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L'équipe de France est passée près de battre les Etats-Unis dans la poule A.
L'équipe de France est passée près de battre les Etats-Unis dans la poule A. ©FTV

L'équipe de France est passée tout près de signer deux victoires dans ses premiers matchs de poule du tournoi de qualification olympique. Elle a laissé passer une chance contre les Etats-Unis (17-21) avant de dominer l'Uruguay (20-9). Succès impératifs lors de ses deux prochains duels.

Vingt sélections nationales sont réunies à Graz, en Autriche, pour ce tournoi de qualification olympique qui n'accordera que trois billets pour les JO de Tokyo. La phase de poule a débuté avec quatre groupes composés chacun de cinq équipes. Dans le groupe A, l'Allemagne a démarré fort en battant l'Uruguay (21-12) puis l'Indonésie (22-9). L'équipe de France, avec la Calédonienne Soana Lucet, a signé un succès et concédé un revers.

Les Américaines, un gros morceau

 

Les Etats-Unis pouvaient compter sur quatre joueuses de WNBA dont trois de plus d'1m83
Les Etats-Unis pouvaient compter sur quatre joueuses de WNBA dont trois de plus d'1m83 ©FTV

Premier match et problème de taille pour les Bleues, au sens propre comme au figuré. L'Américaine la plus petite de la sélection, Allisha Gray, est une arrière shooteuse aussi grande que les intérieures tricolores (1,83 m), et deux de ses coéquipières culminent à plus d'1,90 m avec Katie Lee Samuelson et Stefani Dolson.

Un effectif imposant physiquement, et rôdé. Gray et Dolson ont été championnes universitaires aux Etats-Unis, et ces trois éléments évoluent ou sont passées par la WNBA, la ligue professionnelle du pays, le meilleur championnat féminin au monde. Les Bleues ne se laissent pas impressionner pour autant et mènent 5-1 dans les deux premières minutes d'un match qui en dure dix. Soana Lucet est active au rebond et en défense. Elle sert deux fois sa meneuse, Marie-Eve Paget, pour des shoots réussis. La Calédonienne est en revanche trop courte sur ses trois premiers tirs primés. Elle manque l'occasion - sur un shoot dans le coin du terrain, derrière l'arc de cercle - de donner six points d'avance aux Tricolores.

Soana Lucet contre les Etats-Unis au TQO
Soana Lucet contre les Etats-Unis au TQO. ©FTV

 

Duel très serré

Kelsey Plum en profite pour ramener une première fois les siennes dans la partie sur un panier longue distance (5-3), et Gray fait parler sa taille alliée à une belle vitesse de déplacement pour se démarquer et scorer en pénétration ou de loin. Laissée libre sur un tir extérieur, elle fait passer son équipe devant (13-11). Juste derrière, Laetitia Guapo met deux lancers-francs pour revenir à égalité. Il faudra attendre le shoot décisif de Samuelson dans les deux dernières minutes, pour qu'un camp prenne le dessus (19-15). Les Etats-Unis s'imposent finalement 21-17, en ayant eu très chaud. Elles ont également battu l'Indonésie 21-7.

Sur le terrain de basket 3x3 du TQO à Graz, duel acharné entre américaines et françaises.
Sur le terrain de basket 3x3 du TQO à Graz, duel acharné entre américaines et françaises. ©FTV

 

Une victoire importante contre l'Uruguay

Les Bleues n'avaient pas d'autres choix que de s'imposer face à l'Uruguay dans leur deuxième duel. Toujours en manque d'adresse, le début de match est assez difficile. En privilégiant plus de rythme dans les passes et l'intérieur de la raquette, les joueuses de Richard Billant et Karim Souchu parviennent à prendre le dessus. Soana Lucet inscrit deux paniers sous le cercle, un lancer-franc, provoque un trois secondes dans la raquette, et délivre des passes décisives à Mamignan Touré pour des paniers près du cercle et primé.

Victoire finale 20-9. Un succès important au vu des résultats des Etats-Unis, mais aussi de l'Allemagne, deux sélections invaincues lors de la première journée dans cette poule A. Samedi, l'équipe de France devra à tout prix l'emporter contre les Allemandes puis les Indonésiennes pour terminer dans les deux premiers du groupe et accéder à la phase finale.