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Deux touristes attaqués par un requin dans le Queensland

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Un Anglais de 28 ans a eu le pied arraché par un squale, mardi, dans l’archipel australien des Whitsundays. Le requin s’en est pris ensuite à un autre nageur.

 
Les deux victimes britanniques ont été transportées par hélicoptère à l’hôpital Mackay Base, au nord de Brisbane. L'une des victimes a eu le pied arraché par un requin, tandis que l'autre souffre de lacérations graves au mollet. Elles sont dans « un état grave mais stable », selon un responsable de l’établissement hospitalier. 
Les deux jeunes hommes, âgés de 28 et 22 ans, faisaient du snorkeling à Hook Passage, un site prisé pour la plongée en masque et tuba, lorsqu’ils ont été attaquées par un squale, d’après le RACQ Central Queensland Rescue, l’entreprise gérant l’hélicoptère qui les a évacués. 
« Un des patients a d’abord été attaqué et il semble que le requin soit revenu » pour attaquer le second, a déclaré Tracey Eastwick, des services ambulanciers du Queensland. 
Les premiers soins ont été prodigués aux blessés par deux personnels médicaux qui participaient aussi à l’excursion.
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Des attaques en recrudescence

Longtemps considérées comme un archipel relativement sûr pour la baignade, les Whitsundays Islands ont été le théâtre d’au moins quatre attaques de requin, dont une mortelle, depuis un peu plus d'un an.
En janvier 2019, une femme et un enfant avaient été blessés par un squale sur l’île très touristique d’Hamilton. En novembre 2018, un homme avait péri après avoir été attaqué, lui aussi, par un requin dans l’archipel. Deux mois plus tôt, une jeune fille de 12 ans et une femme de 46 ans y avaient été grièvement blessées dans des attaques survenues à 24 heures d’intervalle. A la suite de quoi quatre requins avaient été capturés et abattus.
Chaque année, les plages australiennes attirent des dizaines de millions de personnes. Rapportées à leur fréquentation, les attaques de requins demeurent donc très rares. A titre de comparaison, le zoo de Taronga à Sydney en a dénombré vingt-sept. 
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