Tennis : tous les matchs prévus jeudi à Melbourne annulés après la découverte d'un cas de Covid

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©DAVID GRAY / AFP

Le cas a été détecté parmi le personnel d’un des hôtels où les joueurs ont passé leur quarantaine à leur arrivée dans le pays. Tous les matchs des tournois préparatoires à l’Open d’Australie sont suspendus.
 

Alors que l'Open d'Australie doit débuter lundi prochain, entre 500 à 600 joueurs et accrédités pour le grand chelem ont été placés à l'isolement dans l'attente d'être testés après la détection d'un cas de Covid 19 parmi le personnel d'un des hôtels où ils ont passé leur quarantaine. 

"Les personnes liées à l'Open d'Australie qui ont passé leur quarantaine dans cet hôtel doivent maintenant être testées et isolées jusqu'à ce qu'elles reçoivent un résultat négatif", expliquent les organisateurs dans un communiqué. Et de rajouter, "Il n'y aura aucun match à Melbourne Park ce jeudi. Une communication sur le programme de vendredi sera faite ultérieurement." 

Une cinquantaine de matches étaient programmés jeudi à Melbourne Park, où, en raison des contraintes sanitaires, se jouent parallèlement l'ATP Cup, deux autres tournois ATP et trois tournois WTA cette semaine. "A ce stade, ça n'a pas d'impact sur l'Open d'Australie en lui-même", a estimé le Premier ministre de l'État de Victoria Daniel Andrews lors d'une conférence de presse plus tôt dans la soirée.


Protocole sanitaire drastique 

L'Open d'Australie, retardé de trois semaines par rapport à ses dates initiales, a fini par obtenir le feu vert des autorités australiennes au prix de la mise en place d'un protocole sanitaire drastique. L'ensemble des joueurs et des accrédités (staff, entourage, arbitres...) ont dû voyager vers l'île-continent, très largement débarrassée du virus, à bord d'une quinzaine d'avions spécialement affrétés par les organisateurs mi-janvier et se soumettre à une quatorzaine stricte à leur arrivée. Seules cinq heures de sortie quotidiennes, strictement minutées entre tennis, entraînement physique et repas, leur étaient autorisées.

Soixante-douze joueurs et joueuses ont même été contraints à une quarantaine complète, sans la moindre permission de quitter leur chambre d'hôtel, après que plusieurs cas de Covid-19 ont été détectés parmi les passagers ou l'équipage de trois des vols vers Melbourne.


L'État de Victoria n'avait connu aucune contamination locale depuis 28 jours. Ce nouveau cas a conduit les autorités locales à renforcer immédiatement les règles relatives au port du masque et à la limitation des rassemblements privés.