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Une vague de huit étages décroche le record pour l’hémisphère Sud    

Les scientifiques ont mesuré dans l'océan Austral ce qui pourrait être la plus haute vague jamais recensée dans l'hémisphère Sud. Un monstre de 23,8 mètres de haut, soit l'équivalent d'un immeuble de huit étages.

La vague a été enregistrée à environ 700 kilomètres au Sud de la Nouvelle-Zélande. © Google Earth
© Google Earth La vague a été enregistrée à environ 700 kilomètres au Sud de la Nouvelle-Zélande.
  • AFP (F.T.)
  • Publié le
La vague a été enregistrée mardi dans l'océan Austral, réputé pour la violence de ses tempêtes. Plus précisément près de Campbell Island, à environ 700 kilomètres au sud de la Nouvelle-Zélande, comme l’a annoncé le consultant en océanographie MetOcean Solutions.

Record précédent en 2012

L'océanographe Tom Durrant a déclaré que cette vague, mesurée lors d'une tempête féroce à l'aide d'une bouée, pulvérisait le record précédent pour l'hémisphère Sud, établi à 22,03 mètres en 2012: «A notre connaissance, c'est la vague la plus haute jamais enregistrée dans l'hémisphère Sud.»

Cette bouée a été lancée à Campbell island en mars, en remplacement de la précédente. © Dean Whaanga
© Dean Whaanga Cette bouée a été lancée à Campbell island en mars, en remplacement de la précédente.

Des effets sur la durée

L'océan Austral, a-t-il expliqué, fait office de «salle des moteurs» générant des vagues se propagent dans toute la planète. «De fait, les surfeurs de Californie peuvent s'attendre à ce que l'énergie dégagée par cette tempête arrive sur leurs rivages d'ici une semaine environ.»

Sans doute davantage

Le chercheur a jugé que la tempête, qui a secoué la région avant de partir vers l’Est, avait probablement provoqué des vagues dépassant les 25 mètres. Mais la bouée des scientifiques, installée en mars afin d'enregistrer les conditions météorologiques extrêmes de l'océan Austral, n'était pas au bon endroit pour les mesurer, a-t-il ajouté.

Les caractéristiques de la vague. © MetOcean Solutions
© MetOcean Solutions Les caractéristiques de la vague.

Batteries

De plus, afin de ménager ses batteries, elle n'enregistre les données que par épisodes de vingt minutes toutes les trois heures. «Il est très probable qu'il y ait eu des vagues plus importantes pendant qu'elle n'enregistrait pas.» La plus grande vague jamais recensée fut un tsunami généré en 1958 par un séisme, à Lituya Bay en Alaska. Il mesurait 30,5 mètres de haut d'après le Smithsonian magazine, la publication de l'institution américaine de recherche scientifique.

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