Virgin Australia se déclare en cessation de paiements

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Virgin Australia
©Virgin Australia
La compagnie aérienne Virgin Australia annonce se mettre volontairement en cessation de paiements, devenant la première grande compagnie aérienne à s'effondrer sous le choc de l'épidémie de coronavirus.
Virgin Australia se place en cessation de paiements. La compagnie l'a fait savoir ce mardi. Dans un avis à la Bourse australienne, Virgin a toutefois déclaré vouloir maintenir ses vols, tout en confiant son sort à des administrateurs judiciaires. 
 

Assurer «la renaissance» du groupe après la crise

«Notre décision aujourd'hui consiste à assurer l'avenir du groupe Virgin Australia et sa renaissance après la crise du Covid-19», a expliqué son PDG Paul Scurrah dans un communiqué. «L’Australie a besoin d'une deuxième compagnie aérienne et nous sommes déterminés à continuer nos vols», a-t-il ajouté.
 

Très lourdement endettée

Qantas s’avère la principale compagnie aérienne australienne devant Virgin. Virgin Australia est endettée à hauteur de quelque cinq milliards de dollars australiens - soit plus de 340 milliards de francs CFP. Pour se maintenir à flot, elle avait réclamé aux autorités un prêt d’environ 1,4 milliard de dollars australiens (97 milliards CFP). Ce que le gouvernement avait refusé.
 

Recherche de «tierces parties»

Virgin Australia appartient à plusieurs firmes étrangères, dont le groupe Virgin qui détient 10% du capital. Quatre experts de la firme d'audit Deloitte ont été désignés comme administrateurs. «Notre but est de mettre en oeuvre un processus de restructuration et de refinancement de l'activité et sortir de la phase d'administration le plus vite possible», a déclaré l’un d’entre eux, Waugan Strawbridge. «Nous avons commencé à chercher des tierces parties prêtes à participer à la recapitalisation et à l'avenir de l'entreprise, et plusieurs ont exprimé leur intérêt», a-t-il ajouté.
 

Huit mille employés au chômage technique

Virgin Australia, déjà mal en point avant l'épidémie de Covid-19, a suspendu tous ses vols internationaux après la décision de l'Australie de fermer ses frontières aux non-résidents, pour empêcher la propagation du nouveau coronavirus. Elle n'opère plus qu'un vol intérieur. Huit mille de ses dix mille employés se trouvent en chômage technique.
 

Plan d'aide au secteur

Le secteur aérien australien, dominé par Qantas et Virgin Australia, a bénéficié d'un plan d'aide du gouvernement fédéral de 715 millions de dollars australiens (près de cinquante milliards CFP).  Et ce, pour faire face au manque de rentrées financières lié à la suspension des vols.