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Hawaii menacée par des inondations "catastrophiques" alors que l'ouragan Lane faiblit

L'ouragan Lane a été rétrogradé en tempête tropicale, vendredi soir.

Une route est inondée à Hilo, sur l'île de Hawaii (États-Unis), le 24 août 2018. © REUTERS
© REUTERS Une route est inondée à Hilo, sur l'île de Hawaii (États-Unis), le 24 août 2018.
  • Polynésie la 1ère / franceinfo avec AFP
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Des pluies torrentielles s'abattaient vendredi 24 août sur Hawaii (États-Unis), contraignant plusieurs milliers de personnes à évacuer alors que la lenteur avec laquelle se déplaçait Lane laissait craindre une aggravation d'inondations déjà "catastrophiques" par endroits. Depuis vendredi soir, Lane n'est plus officiellement un ouragan : ses vents, qui atteignaient encore 140 km/h plus tôt dans l'après-midi, ont suffisamment diminué (100 à 110 km/h) pour lui valoir le statut de tempête tropicale, selon le dernier bulletin du Centre national des ouragans du Pacifique.

La tempête, qui se trouvait dans la nuit à quelque 180 km au sud de la capitale Honolulu, se déplace à la très faible vitesse de 4 km/h, vers le Nord. Elle devrait toutefois, selon les prévisions, bifurquer vers l'Ouest à partir de samedi. "Des précipitations excessives liées à cet ouragan se déplaçant lentement continueront d'affecter les îles hawaiiennes au cours du week-end, provoquant des inondations catastrophiques et potentiellement mortelles et des glissements de terrain", ont prévenu les météorologues du National Weather Service (NWS).
 

"Il est très dangereux de rester dehors"

Ces derniers s'attendaient à voir passer l'ouragan "dangereusement près" des îles centrales de Hawaii vendredi soir ou samedi matin, avant de prendre la direction de l'Ouest. Plusieurs parties de l'archipel, dont les deux îles les plus peuplées, Oahu et Maui, restaient en "alerte ouragan" et les autorités multipliaient les appels à la prudence. "Il est très dangereux de rester dehors, particulièrement dans les zones où nous savons qu'il y a des inondations", a averti vendredi lors d'un point presse le chef de l'Agence fédérale des situations d'urgence (Fema) Brock Long, promettant "de la casse". "Il faut que les gens s'attendent à être privés d'électricité pendant un certain temps et à ce que les infrastructures soient durement touchées", a-t-il ajouté alors que la population constituait des réserves d'eau, de nourriture et d'essence.

Les effets de Lane ont déjà commencé à se faire sentir. Près de 60 centimètres d'eau sont tombés au cours des dernières 36 heures sur la célèbre plage de Waikiki, provoquant sa fermeture alors que commerçants et hôteliers tentaient de protéger leurs bâtiments à l'aide de sacs de sable. L'île principale de Hawaii, sur laquelle se trouve le volcan en éruption Kilauea, a été la plus touchée jusqu'ici, avec plus de 75 cm d'eau en l'espace de 24 heures. Et le niveau de la mer devrait atteindre jusqu'à 1,20 m de plus que son niveau habituel de marée haute, avec des vagues potentiellement destructrices, ont prévenu les météorologues, appelant les habitants à ne pas sortir de chez eux.
 

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