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La plus grande aire marine protégée d'Amérique latine au large de l'île de Pâques

environnement
Le projet d'une aire marine protégée géante autour de l'île de Pâques a été adopté
©CC0 Yves Picq
Les habitants de l'île de Pâques au large du Chili, ont approuvé la création d'une nouvelle aire marine protégée, la plus grande d'Amérique latine, a annoncé le gouvernement chilien.
Lors d'une consultation populaire organisée dimanche, la création d'une zone marine protégée d'une superficie de 720.000 kilomètres carrés autour de l'îel de Pâques a été décidé. 
             
Cela "constitue la création de ce qui sera la plus grande aire marine côtière protégée d'Amérique latine", s'est félicité le ministre de l'Environnement Marcelo Mena, dans son intervention au Congrès des aires marines protégées IMPAC4, qui a démarré lundi à La Serena (nord du Chili).
             
Le ministre des affaires étrangères Heraldo Muñoz a qualifié cette nouvelle d'"avancée historique".
             
Les aires marines protégées sont des zones où l'activité humaine est restreinte, voire interdite, afin de préserver les espèces animales présentes en raison de leur fragilité et de la richesse de leur biodiversité.
             
Dans la consultation, les habitants ont également approuvé l'administration conjointe de cette zone avec des représentants de l'Etat et voté pour que la pêche "soit effectuée uniquement de façon artisanale par le peuple Rapa Nui".

"Non à la pêche industrielle"

             
"Cela a été un long processus et la lutte ne fait que commencer. En tant que peuple, nous lançons un cri, nous disons +non à la pêche illégale+, +non à la pêche industrielle dans nos eaux+, +non à l'activité minière+, nous voulons être un exemple au niveau international", a commenté Poki Tane Haoa, représentant du gouvernement sur l'île de Pâques.
             
Les eaux tropicales de cette île, mondialement connue pour ses monumentales moaï, abritent des récifs de corail, dont certaines espèces sont uniques au monde en raison de l'isolement du lieu situé à 3 500 kilomètres des côtes latino-américaines.
             
Mais plusieurs menaces pèsent sur l'île, comme la surexploitation des ressources de pêche, le nombre croissant de touristes, l'acidification de l'océan et le changement climatique.
             

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