Un trafic de tortue démantelé au cours d'une opération de surveillance aérienne

braconnage polynésie française
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Le massacre de ces animaux continue. ©Polynésie la 1ère
C'est au cours d'un vol vers Motu One, que l'équipage d'un Gardian a repéré un bateau à bord duquel des hommes tentaient de dissimuler des tortues sous des bâches.

Le 7 décembre, une opération de surveillance a permis le démantèlement d’un trafic de tortues marines à proximité de Motu One, à 300 kilomètres à l’ouest de Bora Bora.

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Le Gardian de la Marine nationale. ©Haut-commissariat

Au cours d’un vol de surveillance maritime au-dessus des îles Sous-le-Vent, l’équipage d'un Falcon Gardian de la flottille 25F de la Marine nationale, a identifié un poti marara à proximité de Motu One, à bord duquel trois hommes tentaient de dissimuler cinq tortues sous des bâches.

3 pêcheurs de Bora Bora

Après avoir récupéré les informations sur le propriétaire de l’embarcation auprès de la Direction polynésienne des affaires maritimes, le centre maritime commun a informé le procureur de la République. Ce dernier a fait diligenter par la compagnie des archipels de la gendarmerie nationale une enquête judiciaire flagrante au vu des photos et éléments d’information recueillis par l’aéronef.

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La gendarmerie a interpellé 3 suspects. ©Haut-commissariat

Un dispositif de surveillance et de contrôle a été mis en place par les militaires de la gendarmerie ; il a permis de localiser et d’interpeller les trois pêcheurs à Bora Bora.

Les investigations ont établi les faits de braconnage d’espèces protégées.
Les mis en cause ont été placés en garde à vue et ont reconnu leur participation aux faits.

Bientôt devant la justice 

À l’issue de l’enquête, ils ont été poursuivis des chefs de capture et détention d’espèces protégées. Ils comparaitront devant le tribunal correctionnel de Papeete en audience foraine à Bora Bora, au début de l’année 2022.

Les auteurs de ces infractions encourent des peines pouvant aller jusqu’à 980
000 cfp d’amende et un an de prison. L’embarcation d’une valeur à neuf estimée à 5 millions cfp, ainsi que le matériel, dont un moteur de 225 CV, peuvent également faire l’objet d’une confiscation.

Espèces protégées

Les tortues marines sont classées parmi les espèces menacées d'extinction par la convention de Washington sur le commerce international des espèces de faune et de flore sauvages.

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Archives. Triste spectacle. ©Diren



La capture et la détention de ces espèces protégées constituent des délits prévus et réprimés par le code des douanes et par le code de l’environnement de Polynésie française.

Atolls classés

 En outre, les atolls de Bellingshausen (Motu One) et de Scilly sont classés, depuis 1992, réserve territoriale au sein de laquelle sont prohibées toutes activités préjudiciables à la protection des ressources naturelles et notamment les activités de pêche et de collecte.

Depuis trois ans, à cette période de l’année, les opérations de lutte contre le trafic de tortues par voie maritime, dans le secteur des îles dans le secteur des îles Sous-le-Vent, donnent lieu à des arrestations de trafiquants qui font l’objet de poursuites  pénales.