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Le pompier blessé dans l'incendie de Koumac n'a pas survécu

Terrible nouvelle que celle annoncée mercredi soir. Pour la première fois en Nouvelle-Calédonie, un pompier est mort au feu. Bertrand Pimé, garde-champêtre de Koumac et volontaire au SIVM Nord, est décédé après avoir été gravement brûlé mardi en combattant un important feu de brousse sur sa commune.

L'incendie de Koumac vu de drone le mercredi 9 janvier. © Christophe Chalaye
© Christophe Chalaye L'incendie de Koumac vu de drone le mercredi 9 janvier.
  • Par Françoise Tromeur
  • Publié le , mis à jour le
[MISE A JOUR DE JEUDI MATIN]

Alors qu'on le savait entre la vie et la mort, Bertrand Pimé, âgé de 49 ans, n'a pas survécu. Le gouvernement de la Nouvelle-Calédonie a annoncé mercredi soir le décès du sapeur-pompier de première classe qui avait été grièvement blessé mardi après-midi, en intervenant sur l'important feu de brousse de Koumac. La commune dans laquelle cet ancien militaire travaillait comme garde-champêtre. Père de deux filles, il était également volontaire depuis 2012 au centre de secours du SIVM Nord - le syndicat intercommunal à vocation multiple qui couvre Koumac, Kaala-Gomen et Poum.
 
 

Il sera décoré à titre posthume

Il est le premier pompier calédonien à trouver la mort au feu, souligne le président du gouvernement, Philippe Germain, qui a présenté au nom de l'exécutif ses condoléances à la compagne de Bertrand Pimé, ses enfants, sa famille et ses proches. Hommage lui sera rendu à travers les honneurs militaires, ceux des sapeurs-pompiers et des gardes-champêtres. Celui qui a donné sa vie pour protéger les autres sera décoré, à titre posthume, de la médaille du courage et du dévouement. 
 

«Enquête pour incendie ayant entraîné la mort»

«Ce drame, qui endeuille une profession et le pays tout entier, rappelle à tous les risques encourus par ceux qui mènent sans relâche la lutte contre les feux de brousse, dont l’origine, hélas, est souvent due à l’imprudence ou à la malveillance», a déploré Philippe Germain. Et d'ajouter, concernant le feu de Koumac, que «le procureur de la République a diligenté une enquête pour incendie volontaire ou involontaire ayant entraîné la mort». 
 

Engagement

«En ces tristes heures», poursuit le communiqué émanant de la Nouvelle-Calédonie, «le gouvernement salue l’engagement des femmes et des hommes, pompiers professionnels et volontaires, gendarmes, gardes-champêtres et personnels communaux, et leur apporte son total soutien.»
 
 

Les pompiers «pleurent un frère»

L'Union des pompiers calédoniens a ajouté un bandeau noir à son blason, qui montre un visage casqué protégeant le pays. Dans un communiqué diffusé au milieu de la nuit, elle rend hommage à «un frère»: «La qualité de son engagement et son courage sans faille en faisaient un soldat exemplaire et respecté de tous.» La Fédération nationale des sapeurs-pompiers de France a elle aussi annoncé le décès du Calédonien.
 
 

En service commandé

Bertrand Pimé a été gravement brûlé en combattant le feu qui a commencé lundi à Koumac, à l'Est de la zone industrielle Kokondo, et qui a provoqué mardi le passage en plan Orsec 2. Plongé dans un coma artificiel, il a été évacué et pris en charge par les équipes du médipôle, à Dumbéa, tandis que dans le Grand Nord, le vent violent et tourbillonnant donnait du fil à retordre aux soldats du feu. Un incendie encore actif mercredi soir, et qu'il faut continuer à combattre aujourd'hui.

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