La compagnie australienne Qantas passe une commande record de 146 avions à Airbus

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A 380 de Qantas Dallas-Sydney dérouté, 18 janvier 2020
Un A380 de Qantas, dérouté à Tontouta début 2020. ©DR
Qantas a annoncé, lundi 2 mai, une commande colossale passée à l’avionneur européen Airbus. Il s'agit du plus gros contrat de l'histoire de la compagnie aérienne australienne. Il porte sur 146 avions : 12 Airbus A350, 20 A220, 20 A321 XLR et une option d'achat sur 94 autres appareils, sous 10 ans.

C'est un contrat record qui porte sur 146 avions qu'a conclu, lundi 2 mai, la compagnie aérienne australienne Qantas avec Airbus. Dans le détail, la commande ferme porte notamment sur 20 A220, des avions destinées à assurer les vols intérieurs de Qantas. En Australie, un vol intérieur peut ainsi durer 5 heures.

Figurent également 20 321 XLR, des moyen-courriers destinés à aller en Asie du Sud-Est. Il y a également une option d'achat qui porte sur 94 appareils supplémentaires, à lever au cours des 10 prochaines années. L'idée est de remplacer toute la gamme d'avions dans la flotte de Qantas, pour assurer à la fois les petits et les moyen-courriers.

20 heures de vol, sur 17 000 km

Le clou de cette annonce porte toutefois sur la commande de 12 Airbus A350-1000. C'est un gros porteur européen sur lequel la compagnie australienne a décidé de miser pour son plus grand défi. Il s'agit d'assurer, à partir de 2025, le vol le plus long du monde avec une liaison directe entre Sydney et Londres, d'une part, et Sydney et New York, d'autre part.

Ces vols dureront 20 heures, sur 17 000 km. Les avions disposeront "d'un réservoir de carburant supplémentaire""de plus d'espace de circulation au sein de la cabine" et "d'éclairages spéciaux pour suivre les fuseaux horaires". Le 18 octobre 2019, un Boeing 787-9 de Qantas a déjà effectué une liaison directe expérimentale entre New York et Sydney, soit 19h16 de vol et 16 200 km parcourus.

La plus grosse commande de la compagnie

Alan Joyce, le PDG de Qantas, a insisté, lundi, sur le caractère historique de cette commande, la plus importante passée par la compagnie aérienne, qui a plus de 100 ans. "C'est un grand jour pour Qantas, c'est un grand jour l'aviation australienne et je pense que c'est un grand jour pour l'aviation mondiale. Aujourd'hui, Qantas réalise la plus grosse commande d'avions de son histoire", a-t-il déclaré.

Retrouvez le reportage de Grégory Plesse, correspondant de France 24 à Sydney :

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