Ne pas confondre le «boa du Pacifique» avec le «python réticulé»

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Appel à protéger le serpent des Loyauté, 18 juillet 2018
L'appel diffusé par le CEN. ©CEN
Attention à ne pas prendre le boa local de la Nouvelle-Calédonie pour un serpent importé comme le python réticulé trouvé à Voh. C’est le message transmis par le Conservatoire d’espaces naturels. 
Diffusées le week-end du 14 juillet, les images de ce serpent ont ému les internautes calédoniens. Non pas le python réticulé de quatre mètres découvert et tué le mois dernier, à la tribu de Tiéta. Mais un spécimen plus petit, photographié à la tribu de Mebuet, sur l'île de Maré.
 

«Inoffensif»

La présence inexpliquée du premier a entraîné des inquiétudes bien compréhensibles du côté de Voh et plus largement à l'échelle du pays. Mais pour cet autre reptile, pas de panique: il s'agit bien d'un animal déjà existant en Calédonie, fait savoir le Conservatoire d'espaces naturels. «Le serpent des Loyauté (appelé aussi boa du Pacifique) est une espèce locale, rappelle le CEN. Ce serpent protégé et menacé est inoffensif pour l’homme. Il mesure 1,50 mètre au maximum, [est] de couleur noire, rouge ou brune, et se nourrit principalement de lézards.»
 

Ne pas le tuer!

Il ne faut donc pas le confondre avec le fameux python importé, et ne pas le tuer! En cas de doute, il est demandé de contacter les référents des Loyauté:
- à Ouvéa, Cédric Meaou (45 52 53 ou 95 71 97);
- à Lifou et Tiga, Luen Iopue (71 24 94 ou 45 51 82);
- à Maré, Marcel Pijone (51 40 80 ou 97 42 04).
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