De nouvelles combinaisons anti-requins comme solution miracle ?

attaques de requins
Combinaison anti-requin
Les deux modèles de combinaison anti-requin : à droite la combinaison "Elude" destinée aux plongeurs, et à gauche la combinaison "Diverter" adaptée aux surfeurs. ©SHARK ATTACK MITIGATION SYSTEMS / AFP
Des chercheurs australiens ont mis au point des combinaisons qui permettent de rendre invisibles où indésirables les surfeurs et plongeurs aux yeux des requins. 
Après les dernières attaques mortelles de requins à La Réunion, dont la dernière en date lundi 15 juillet quand une adolescente de 15 ans a été tuée par un squale sur la plage de Saint-Paul, une solution "miracle" pourrait bien venir d'Australie. 

Une entreprise australienne a lancé jeudi 18 juillet de nouveaux modèles de combinaison anti-requin censés dissuader les prédateurs d'attaquer surfeurs et baigneurs pris pour des proies. Hamish Jolly et Craig Anderson ont conçu deux lignes de combinaisons en coopération avec l'institut océanographique de la University of Western Australia's (UWA). Ces combinaisons sont "basées sur des découvertes importantes liées à la vision des requins prédateurs", a expliqué Craig Anderson à l'Agence France-Presse.

La conception des combinaisons anti-requins en vidéo (en anglais)
La conception des combinaisons "Diverter" et "Elude"


Deux modèles différents

Le modèle "Elude" ("échapper" en anglais) bleu et blanc exploite la perception chez les requins des couleurs et de la lumière pour "cacher" le plongeur dans les eaux marines. Le modèle "Diverter" ("détourner") est essentiellement conçu pour les surfeurs. Il s'inspire de ce que les requins perçoivent comme un danger pour eux-mêmes, en l'occurrence un animal rayé noir et blanc censé représenté "une proie non comestible", toxique, selon le chercheur de l'UWA Shaun Collin.

Deux ans de recherches ont été nécessaires pour produire ces combinaisons après une série d'attaques inédites dans l'Etat d'Australie occidentale qui ont fait cinq morts entre 2011 et 2012. Les requins sont communs en Australie mais les attaques mortelles sont rares avec seulement un mort sur 15 incidents par an en moyenne. Mais les attaques sont en augmentation en raison d'une hausse de la population de requins et de la popularité des sports aquatiques.

Des essais avec des leurres équipés de combinaisons classiques et d'autres avec ces nouvelles combinaisons se sont révélés très concluants, selon leurs promoteurs. Les combinaisons distribuées par la marque Radiator sont vendues au prix fort de 429 dollars australiens. 
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