Laurent Fabius à Cuba samedi, première visite de ce niveau depuis trente ans

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Cuba et les Etats-Unis ont décidé de normaliser leurs relations diplomatiques en 2015. ©AFP
Le chef de la diplomatie française Laurent Fabius effectue samedi une visite officielle à Cuba pour relancer les relations bilatérales dans un "contexte politique favorable", alors que l'île communiste vient d'entamer un dialogue de normalisation de ses relations avec l'Union européenne. 
Laurent Fabius, en provenance de Mexico où il accompagne le président François Hollande en visite d'Etat, rencontrera notamment son homologue cubain Bruno Rodriguez, qui lui avait adressé une invitation officielle lors de sa visite à Paris le mois dernier.
 

Contexte de détente

Il verra ensuite l'archevêque de la Havane Jaime Ortega et devrait rencontrer plusieurs personnalités de la société civile, selon des sources diplomatiques qui n'ont pas donné plus de précisions.
 
La dernière visite d'un ministre français des Affaires étrangères à Cuba remonte à 1983. La venue de Laurent Fabius s'inscrit dans un contexte de détente avec l'UE, Cuba ayant accepté début mars la proposition de dialogue lancée par l'Union européenne. Ce dialogue ouvre la voie à une normalisation des relations entre l'UE et le régime communiste cubain, en froid depuis dix ans, et vise à encourager La Havane à poursuivre les réformes dans le domaine des droits de l'homme.
 
"Il y a une évolution dans la bonne direction" en matière des droits de l'homme, estiment des sources diplomatiques françaises, citant la libération de prisonniers politiques et l'assouplissement des possibilités de voyager à l'étranger pour les Cubains. Les droits de l'homme seront abordés par M. Fabius, ont assuré ces sources.
 

Echanges commerciaux modestes

Les gouvernements européens qui espèrent encourager les réformes dans l'île communiste "agissent de bonne foi, mais nous pensons que le gouvernement de Cuba n'a pas la moindre volonté d'engager des réformes, qui sont urgentes", a cependant récemment estimé le dissident cubain Elizardo Sanchez, président de la Commission cubaine des droits de l'homme (interdite à Cuba).
 
Les relations bilatérales économiques seront également abordées. Les échanges commerciaux entre la France et Cuba sont modestes (280 millions d'euros annuels), avec une balance très favorable pour la France.
 
Une soixantaine d'entreprises françaises sont actives à Cuba par le biais de partenariats avec des entités cubaines, mais le seul investissement français d'importance est celui du groupe Pernod-Ricard.