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La saison cyclonique dans la Caraïbe devrait être "moyenne"

Selon les prévisionnistes américains, la saison des ouragans dans l'Atlantique Nord, qui débute officiellement le 1er juin, s'annonce "proche ou en-dessous de la moyenne", grâce au développement attendu d'El Nino. 

© cc-by eumetsat
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  • la1ere.fr avec AFP
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La saison 2014 des cyclones, qui s'ouvre le 1er juin dans l'Atlantique Nord, devrait être "proche ou en-dessous de la moyenne" grâce au développement attendu d'El Nino, selon l'Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA).


Un ou deux phénomènes majeurs ?

La saison des cyclones dure du 1er juin au 30 novembre. Elle pourrait voir de huit à 13 tempêtes tropicales avec un nom (on leur donne un nom quand leurs vents dépassent 62 km/h). Trois à six de ces tempêtes pourraient se transformer en cyclone dont un ou deux pourraient être particulièrement violents, de catégorie 3 ou au delà, a précisé lors d'une conférence de presse Kathryn Sullivan, administratrice de la NOAA, prédisant une saison "proche ou en-dessous de la moyenne".

El Nino, le retour

Elle a ajouté que plusieurs facteurs contribuaient à ces prévisions relativement modérées, dont le développement attendu du phénomène climatique El Nino à la fin de l'été ou au début de l'automne, qui "réduit le nombre et l'intensité des tempêtes". Elle a également mentionné une température de la surface des eaux de l'Atlantique "proche de la moyenne", contrairement à ces dernières années où elle était supérieure à cette moyenne.

trois ouragans majeurs en moyenne

La moyenne dans l'Atlantique pour une saison est de 12 tempêtes avec un nom, de six ouragans moyens (catégories 1 et 2), et de trois ouragans majeurs (catégorie 3 et au-delà) selon la NOAA.

Une tempête tropicale devient ouragan quand ses vents dépassent 119 km/h. Les ouragans de catégorie 3, dans l'échelle Saffir-Simpson qui en compte cinq, sont accompagnés de vents d'au moins 178 km/h. Dans les catégories 4 et 5, les vents sont égaux ou supérieurs à 210 et 250 km/h.


Des prévisions à relativiser

Les prévisions de la NOAA ne sont cependant pas toujours exactes. L'an dernier, l'agence avait ainsi prédit une saison 2013 dans l'Atlantique nord plus active que la moyenne. Au final, elle a été la plus calme enregistrée depuis 1982, avec 13 tempêtes, dont deux seulement se sont transformées en ouragan de force 1.
Cyclone, ouragan ou typhon ?

Typhons, ouragans et cyclones sont un même phénomène météo désignant la plus violente manifestation des dépressions tropicales. La dénomination du phénomène change en fonction des pays et des régions du globe. En Asie, le terme typhon est généralement employé, tandis que les Américains utilisent "ouragan". En France et surtout dans les Outre-mer, prinicipaux concernés, le terme "cyclone" est le plus usité.  

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