outre-mer
territoire

La dixième édition de la Route du Rhum s'annonce royale

voile
Route du Rhum - les bateaux au Port de Saint-Malo
©Alexis Courcoux/Pen Duick
Avec un nombre records de marins (91), cette dixième Route du Rhum s'annonce corsée. Le suspense est total pour savoir qui franchira la ligne en vainqueur à Pointe-à-Pitre. Quel marin succèdera à Franck Cammas, qui l'avait emporté en 2010 sur son trimaran géant Groupama 3 ?
Parmi les 91 marins qui prendront le départ dans tout juste une semaine, le dimanche 2 novembre à 14h02 (heure de Saint-Malo, quatre femmes, 13 étrangers et un bizuth célèbre: Jean Galfione, champion olympique de saut à la perche en 1996. Les concurrents n'auront jamais été aussi nombreux à participer à cette course de 3542 milles théoriques, soit environ 6560km).

Née en 1978 et devenue au fil des éditions qui se disputent tous les 4 ans LA transat en solitaire de référence. Regardez cette vidéo (de l'organisateur de la course) qui résume 36 ans de Route du Rhum :

 

Record de participants

En 2010, précédente année record, 85 navigateurs avaient quitté la ville corsaire et ses frimas automnaux pour rallier la douceur antillaise. Cette année, les 91 concurrents se répartissent en cinq catégories:
  • Les Ultimes - Multicoques de plus de 60 pieds (18,28 mètres). Ils sont au nombre de 8
  • Les Multi50 - Multicoques de 15,24 mètres. Ils sont 11 au départ
  • Les Imoca - Monocoques de 18,28 mètres, ceux qui disputent le Vendée Globe. Ils sont 9 en lice.  
  • Les Class40 - Monocoques de 12,18 mètres. Ils sont 43 !
  • Les Rhum - Monocoques et multicoques "historiques". Ils sont 20

Record à battre

Les plus rapides, dans la catégorie Ultime, ambitionnent de succéder à Franck Cammas (09 j 03 h 14 min) mais aussi de battre le record de la course, établi en 2006 par Lionel Lemonchois avec un temps "canon" de 07 j 17 h et 19 min. A l'époque, la course avait d'ailleurs été surnommée "l'Autoroute du Rhum".
Regardez les images de l'arrivée de Cammas en Guadeloupe en 2010 (vidéo Pen Duick, organisateur de la course) :

 

Le plus jeune skipper sera le Français Paul Hignard (19 ans) et le plus âgé une légende vivante de la voile, le Britannique Robin Knox-Johnston (75 ans). Sir Robin avait remporté en 1969 le Golden Globe Challenge, la toute première course autour du monde en solitaire et sans escale.
 

Des milliers de spectateurs 

            
Le grand public devrait, comme à chaque départ, envahir Saint-Malo et le littoral environnant, avec une prédilection pour le cap Fréhel où se pressent toujours des milliers de spectateurs. Sur l'eau et si la météo s'y prête, des centaines d'embarcations de tous types -du kayak de mer au car-ferry- envahiront le plan d'eau au large de Saint-Malo.

La présence de "monstres" comme Spindrift 2 (40 mètres de long/Yann Guichard), le plus grand bateau de la course, rendra le passage de la bouée du cap Fréhel particulièrement "chaud" en raison des multiples embarcations de spectateurs qui s'y massent traditionnellement dans une aimable pagaille.
 

Les "ultimes", monstres des mers

L'attention des medias se focalisera inévitablement sur les huit Ultimes, dragsters océaniques surpuissants et capables d'atteindre des vitesses époustouflantes plus de 40 noeuds (près de 75 km/h) pour les plus véloces.
Lionel Lemonchois Prince de Bretagne Route du Rhum
Lionel Lemonchois, vainqueur 2006, s'alignera sur "l'Ultime" Prince de Bretagne ©Marcel Mochet

Logiquement, la victoire ne devrait pas échapper à Thomas Coville (Sodebo Ultim'/31 mètres), Francis Joyon (Idec Sport/29,70 mètres), Loïck Peyron (Banque Populaire VII/31,50 mètres), Lionel Lemonchois (Prince de Bretagne/ 24,38 mètres) ou Yann Guichard (Spindrift 2 / 40 mètres).
     
Reste à savoir lequel de ces skippers saura le mieux exploiter les capacités de ces machines, où la moindre faute d'inattention, la moindre erreur, se solde par un chavirage. La météo, finalement, sera le juge de paix et choisira le vainqueur.
 

Les autres catégories

Dans les autres catégories, la bagarre a toutes les chances d'être aussi belle.  Erwan Le Roux (FenêtréACardinal), Yves Le Blevec (Actual) et Lalou Roucayrol (Arkema Région Aquitaine) sont favoris en Multi50, Jérémie Beyou (Maître Coq), François Gabart (Macif) et Vincent Riou (PRB) en Imoca, comme Sébastien Rogues (GDF Suez) en Class40.
François Gabart Macif Route du rhum
François Gabart, vainqueur du Vendée Globe, sera l'un des favoris dans la catégorie Imoca ©JM Liot /Dppi / Macif

Dans la catégorie Rhum des "Golden Oldies", il faudra suivre le match entre Kriter V, le grand monocoque (21 mètres) mené par Benjamin Hardouin, et les deux petits trimarans de Charlie Capelle (Acapella/11,48 mètres) et Jean-Paul Froc (Groupe Bertho/11,22 mètres). Ces derniers sont des quasi sisterships (jumeaux) du bateau avec lequel le Canadien Mike Birch avait remporté la première Route du Rhum en 1978, battant Kriter V et son skipper Michel Malinovsky de... 98 secondes! Le Guadeloupéen Willy Bissainte pourrait également se faire remarquer !
Willy Bissainte
©DR

 

Jean Galfione, fameux novice

De son côté, Jean Galfione, qui passe de la perche à la barre à l'âge de 43 ans, s'élancera à bord de son monocoque Class40 Talanta, anagramme d'Atlanta, où il a remporté sa médaille d'or aux Jeux Olympiques.
 

Une course encore franco-française

Deux bémols à cette course magnifique: la présence d'étrangers y est encore homéopathique (13), le Rhum reste donc largement une épreuve franco-française. Quant aux femmes, elles ne seront que quatre au départ. Quatre sur 91! On est bien loin de la parité...

 


La Route du Rhum, à suivre sur la1ere.fr
La plus célèbre des courses transatlantiques à la voile est à suivre sur la1ere.fr. Dès lundi, nous vous proposerons chaque jour un portrait de l'un des marins antillais (sept Guadeloupéens et un Martiniquais) qui sont engagés dans la course. Nous vous raconterons également l'ambiance à Saint-Malo au jour le jour.
Dimanche 2 novembre, vous pourrez suivre en direct vidéo le grand départ de la Route du Rhum accompagné d'un suivi minute par minute sur les réseaux sociaux.  
Publicité