Etats-Unis : une icone de la lutte contre l'esclavage sur les billets de 20 dollars ?

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billet 20 dollars Harriet Tubman
©-- / Women On 20's / AFP
Une pétition, qui a rassemblée au total 600 000 signatures, demande à faire figurer sur les billets de 20 dollars une héroïne de la lutte contre l'esclavage, Harriet Tubman. A ce jour, seuls des hommes blancs figurent sur les billets verts.
L'association "The Women On 20s" appelle sur son site internet le président américain Barack Obama à choisir un visage féminin pour les billets de 20 dollars, et a présenté mardi les résultats d'une pétition signée par 600.000 personnes. "Women On 20s" appelle (Obama) à ordonner au secrétaire au Trésor (Jack Lew) de changer le portrait actuel" sur ces billets pour "faire écho aux accomplissements remarquables d'une Américaine qui a contribué à façonner la formidable histoire de notre nation", écrit la pétition.


Harriet Tubman pour remplacer...un ancien esclavagiste ?

Dans le cadre de la pétition mise en ligne pour obtenir la présence d'une femme sur les dollars américains, Harriet Tubman est arrivée en tête, devançant Eleanor Roosevelt, Rosa Parks et Wilma Mankiller. Quinze noms de femmes aux parcours remarquables avaient initialement été proposés dans ce sondage en ligne pour remplacer sur le billet de 20 dollars le très décrié Andrew Jackson, 7ème président américain (1829-1837), esclavagiste et signataire de lois sur les déportations d'amérindiens au cours desquelles des milliers d'entre eux sont morts.
 

Qui était Harriet Tubman ?

Harriet Tubman (1820-1913) est née esclave en 1820 dans le Maryland. Après s'être enfuie en 1849, elle parvient à faire passer des dizaines d'autres esclaves vers le Nord des Etats-Unis et le Canada en organisant une filière baptisée "L'Undeground railroad", un réseau secret qui aidait les esclaves à s'échapper, notamment à l'aide d'abolitionnistes blancs qui leur offrait abris et soutien matériel. Elle fut même surnommée "la Moïse noire", comme le rapporte le site de l'Unesco.   Selon la presse américaine, l'actrice Viola Davis travaille sur un projet de film biographique sur cette héroïne afro-américaine.
dollars US (illustration)
©KAREN BLEIER / AFP
          

Des billets verts...très blancs

A l'heure actuelle, seuls des hommes blancs figurent sur les billets verts: George Washington sur celui de 1 dollar, Thomas Jefferson (2 dollars), Abraham Lincoln (5 dollars), Alexander Hamilton (10 dollars), Andrew Jackson sur celui de 20,  Ulysses Grant sur ceux de 50 et Benjamin Franklin sur le billet de 100 dollars.
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