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Australie: la pluie devrait mettre un terme à la crise des feux de forêts

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©BRENTON EDWARDS / AFP
La crise sans précédent des feux de forêts en Australie devrait s'achever dans les prochains jours à la faveur d'intenses précipitations susceptibles d'éteindre des dizaines d'incendies dans le sud du pays.
 
Plusieurs jours consécutifs de fortes pluies ont déjà provoqué des crues soudaines dans les Etats de Nouvelle-Galles du Sud et du Queensland, notamment dans des zones qui ont été ravagées par les flammes ces dernières semaines.
Sydney a notamment été arrosée ces derniers jours par les plus importantes précipitations depuis 30 ans.

 

Une pluie plus que bienvenue

Le Bureau de météorologie a ainsi annoncé que 391,6 millimètres étaient tombés en quatre jours sur la plus grande ville du pays, soit la quantité la plus importante sur une telle période depuis les 414,2 millimètres qui avaient été enregistrés en février 1990.
Ce déluge a contribué à éteindre plusieurs incendies, dont un qui avait ravagé 500.000 ha (5.000 km2) au nord de la ville. James Morris, porte-parole des pompiers des zones rurales de Nouvelle-Galles du Sud, a fait état d'une trentaine de feux encore actifs lundi, mais expliqué qu'ils seraient vite éteints par la pluie. "Il est probable qu'ils seront éteints d'ici la fin de la semaine", a-t-il assuré.

 

33 morts depuis septembre

Un automobiliste a été porté disparu dans son véhicule, emporté par les flots lors d'une crue soudaine au nord de Sydney. Les feux se produisent chaque année en Australie au sortir de l'hiver austral. Mais ils ont cette année été particulièrement précoces et intenses, générant une catastrophe nationale qui a fait au moins 33 morts depuis septembre.
 
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Incendie dans le sud de Canberra le 1er février 2020 ©PETER PARKS / AFP

Cette crise a aussi alimenté les critiques contre le gouvernement conservateur de Scott Morrison, accusé de traîner les pieds dans la lutte contre le réchauffement climatique pour ne pas sacrifier la lucrative industrie du charbon, qui emploie aussi de nombreux Australiens.
 

Des milliards d’animaux tués

Depuis septembre, une surface de plus de 100.000 km2, plus grande que le Portugal, a été réduite en cendres et plus de 2.000 habitations détruites. Des chercheurs estiment que plus d'un milliard d'animaux ont été tués.
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