La cantatrice américaine Jessye Norman est décédée à l’âge de 74 ans

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La canatrice noire américaine Jessye Norman
©Pierre-Franck COLOMBIER / AFP
La légendaire cantatrice noire américaine Jessye Norman est décédée lundi à New York à 74 ans, des suites d'une septicémie.
 
Jessye Norman avait été choisie pour interpréter la Marseillaise lors du bicentenaire de la révolution française en 1989. Ce choix du ministre de la culture de l’époque, Jack Lang,  avait fait polémique.
 

"C'est avec une profonde tristesse et chagrin que nous annonçons la mort de la star internationale de l'opéra Jessye Norman", a indiqué la famille dans un communiqué transmis par la porte-parole. "Nous sommes fiers de ses réussites musicales et l'inspiration qu'elle a donnée aux publics du monde entier continuera à être une source de joie", a-t-elle souligné.

"Nous sommes également fiers des causes humanitaires qu'elle a défendues, telles
que la faim, les sans-abris, le développement des jeunes et l'éducation artistique
et culturelle
".
           

Une voix singulière

Née dans l'Etat américain de Géorgie, Jessye Norman s'était fait connaître en s'installant à la fin des années 60 en Europe, où elle s'est produite dans les plus grandes salles.

"La beauté et le pouvoir, la singularité de la voix de Jessye Norman. Je ne me souviens pas d'autre chose de semblable", déclarait en 2014 la Prix Nobel de littérature Toni Morrison, décédée elle-même cet été, lors d'une soirée d'hommage à la cantatrice. "Je dois dire que parfois lorsque j'entends votre voix, cela brise mon coeur. Mais à chaque fois, lorsque j'entends votre voix, cela soigne mon âme", avait poursuivi Toni Morrison.

Dès l'enfance, Jessye Norman s'initie aux "spirituals" au sein de la communauté noire d'Augusta, où elle a grandi dans le sud-est des Etats-Unis, et où ses parents militaient au sein de l'organisation NAACP pour les droits des noirs. Elle décroche une bourse d'étude à l'université Howard, établissement fondé à Washington pour accueillir les étudiants noirs en pleine ségrégation.
 

Une partie de sa vie en Europe

Engagée dès 1968 - elle n'a alors que 23 ans - au Deutsche Oper de Berlin, elle débute en France cinq ans plus tard, dans l'"Aïda" de Verdi. Des invitations suivent au festival d'Aix-en-Provence ("Hippolyte et Aricie" de Rameau en 1983, "Ariane à Naxos" de Richard Strauss en 1985), à l'Opéra-Comique (1984) et au Châtelet (1983, et régulièrement depuis 2000).

Elle s'installe en Europe où avec son timbre sombre et pulpeux, elle s'impose comme l'une des sopranos dramatiques les plus reconnues, en particulier pour ses interprétations de Wagner. Femme de convictions, elle a fondé dans sa ville natale la Jessye Norman School of the Arts pour soutenir de jeunes artistes socialement défavorisés. Mais elle s'était faite rare ces dernières années, notamment après la publication de ses mémoires, "Stand Up Straight and Sing!" en 2014. Elle y racontait en détails les femmes qui l'avaient marquée, et le racisme auquel elle avait été confrontée, enfant puis adulte.
           
Sur les réseaux sociaux les hommages se multiplient   
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