publicité

Le corbeau calédonien capable de reproduire des objets de mémoire

Selon une étude publiée dans Scientific Reports, le corbeau calédonien, l'un des rares oiseaux au monde à savoir fabriquer des outils, serait même capable de reproduire des objets de mémoire, pour peu qu'ils lui soient utiles pour dénicher à manger.

© Nicolas-Alain Petit / Biosphoto
© Nicolas-Alain Petit / Biosphoto
  • La 1ere.fr (avec l'Afp)
  • Publié le
On savait déjà l'oiseau noir capable d'utiliser des brindilles pour curer les trous des arbres à la recherche de vers ou de découper des petits crochets dans des feuilles pour attraper de la nourriture. Une nouvelle prouesse s'ajoute au palmarès du corbeau calédonien: il serait également capable d'utiliser un distributeur automatique de nourriture en fabriquant, de mémoire, les "pièces" qui débloqueront la machine.
 

Une étude sur 8 corbeaux calédoniens

Dans l'article de Scientific Reports, on découvre le déroulé de l'étude : Sarah Jelbert, de l'université de Cambridge, et ses collègues ont dressé huit corbeaux de Nouvelle-Calédonie à déposer des petits et des grands morceaux de papier dans un distributeur automatique.
Suivant la taille du morceau, la machine délivrait ou non de la nourriture.
Une fois les corbeaux bien entraînés, les chercheurs leur ont donné un unique gros morceau de papier.
           
Selon l'étude, "les auteurs ont découvert que les corbeaux déchiraient la carte pour former des objets de taille similaire aux morceaux de papier avec lesquels ils avaient reçu une récompense".
           

"Le comportement des corbeaux montre qu'ils peuvent fabriquer un outil en utilisant uniquement une représentation mentale de sa conception,"
-Alex Taylor, Maître de conférences à l'Université d'Auckland (Australie), coauteur de l'étude.

           

Cette capacité de mémoire pourrait leur permettre d'améliorer leurs propres outils au fil du temps, en recréant et en modifiant les outils faits par d'autres corbeaux.

Pour rappel, Le corbeau calédonien (Corvus moneduloides), originaire de la Nouvelle-Calédonie comme son nom l'indique (!), est l'un des rares animaux (avec la loutre et des primates) connus pour fabriquer et utiliser des outils.

 

Sur le même thème

L'actualité la 1ère partout et à tout moment
Téléchargez l'application La 1ère
  • AppStore
  • Google Play