« Un du Normandie-Niemen », le récit de l'aviateur Roger Sauvage réédité

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Roger Sauvage (à droite), Parisien d'origine martiniquaise et as de l'escadrille Normandie-Niemen
1943. Dans le ciel russe obscurci par la Luftwaffe allemande, Roger Sauvage est membre du petit club des as aériens français qui font la guerre. Martiniquais par son père, ce P'tit gars de Ménilmontant fut l'un des grands pilotes de chasse de la seconde guerre mondiale. 
Souvenirs de guerre d’un pilote de chasse, enrichies de dizaines de photographies, le livre "Un du Normandie-Niemen" vient d'être réédité. Son auteur, le capitaine Roger Sauvage, décédé en 1977, est né le 26 mars 1917 rue de la Chine, sur les hauteurs de Ménilmontant à Paris. Sa mère, qui l'élève seule, est fleuriste dans ce quartier populaire de l’est parisien. Roger Sauvage n’a pas connu son père, un jeune soldat martiniquais tout juste arrivé dans l'hexagone et tué ensuite lors de l’offensive sanglante du Chemin des Dames.

Au cours de sa jeunesse, Roger Sauvage découvre le scoutisme, puis le vol à voile. Il entre à l’école Boulle pour des études de mathématiques et de mécanique. En parallèle, il s’inscrit au groupe aéronautique universitaire. En 1935, il s'engage dans l’armée de l’air.

Ciels de Russie et de Prusse Orientale

Fin 1943, Roger Sauvage rejoint l’aviation de la France libre puis l’escadrille Normandie-Niemen en Russie. Il abattra 16 avions de chasse allemands et participera notamment aux durs combats aériens dans ciel de Prusse orientale contre la Jagdgeschwader 51, l’escadrille de l’as Werner Mölders. Le général de Gaulle, invité à Moscou en décembre 1944, rencontrera le régiment Normandie-Niemen, retiré spécialement du front. Roger Sauvage participera à la grande parade aérienne de la victoire, en 1945, au Bourget devant près d’un million de personnes.
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En 1950, Roger Sauvage publie le récit de son expérience au sein de la célèbre unité de chasse franco-russe. Racontant la vie du « Neu-Neu » au plus près des combats aériens et du quotidien des pilotes comme des mécaniciens, « Un du Normandie-Niemen » rencontre un vif succès dès sa sortie. L'ouvrage a été réédité plusieurs fois. Les éditions Heimdal répondent aujourd’hui à l’attente des passionnés en proposant une version grand format comprenant l’intégralité du texte original, enrichie d’éclairages historiques. Cette nouvelle édition comporte aussi, grâce à la famille de Roger Sauvage, un très grand nombre de photos dont une bonne partie prises par l’aviateur lui-même sur le front de l’Est. 

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