Un joueur cubain déserte aux Etats-Unis en pleine Gold Cup, avant un match contre la Martinique

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©Victor Posadas / Mexsport
En pleine Gold Cup, Yasmani Lopez, le défenseur cubain a quitté sa sélection aux Etats-Unis après la défaite samedi face au Mexique. Cuba affronte la Martinique ce mercredi.
Le défenseur cubain Yasmani Lopez a quitté sa sélection aux Etats-Unis après la défaite samedi dernier 7-0 face au Mexique dans la Gold Cup, a affirmé mardi son sélectionneur, Raul Mederos.

"L'équipe, comme tout le monde le sait, n'est pas arrivée avec une délégation complète à la Gold Cup, et le défenseur numéro quatre (Yasmani Lopez) a effectivement quitté le rassemblement samedi soir. Il est le seul joueur à ne pas être avec nous", a dit le sélectionneur lors d'une conférence de presse à Denver, à la veille du match contre la Martinique.
 

Pas de visa pour tous

Le milieu Yordan Santa Cruz n'avait pas obtenu de visa de la part des autorités américaines et n'avait donc pas pu intégrer le groupe pour disputer cette Coupe des nations de la Concacaf (Amérique du Nord, Amérique centrale et Caraïbes), co-organisée par les Etats-Unis, le Costa Rica et la Jamaïque, du 15 juin au 7 juillet.
 

Sa décision

"A propos de Yasmani, c'est sa décision. Aucun des collègues - nous sommes trente - n'a quoi que ce soit à voir avec ça. C'est sa décision, il l'a prise et l'a mise à exécution", a précisé Raul Mederos.

Lopez, 31 ans, avait débuté en 2013 en équipe nationale (28 sélections, 1 but), dont il était une pièce clef en défense centrale. Il s'ajoute à la liste de sportifs cubains qui ont profité d'événements internationaux à l'étranger pour déserter.
 

Un précédent en 2015

Lors de la Gold Cup 2015, sur les 23 joueurs cubains venus la   disputer, quatre sont restés aux Etats-Unis. Lors des Jeux panaméricains de Toronto en 2015, plusieurs athlètes cubains avaient également quitté leur rassemblement avant la fin de la compétition.
 

Match contre la Martinique

Battus 7-0 par le Mexique, les Cubains doivent battre les  Martiniquais, mercredi à Denver, pour conserver un espoir de qualification. Ils affronteront dimanche le Canada pour leur dernier match dans la phase de groupes.