Masters de Londres – 1ere journée : Gaël Monfils rate son entrée

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Le Français Gaël Monfils s'est incliné le 13 novembre dès son entrée en lice dans le Masters de Londres. ©GLYN KIRK/AFP
Gaël Monfils, 6e joueur mondial, s'est incliné dimanche dès son entrée dans le Masters de Londres, qui réunit les huit meilleurs joueurs de la saison, balayé par la puissance du Canadien Milos Raonic en deux sets 6-3, 6-4. Mais il lui reste encore une chance de se qualifier pour le tour suivant. 
Le Parisien âgé de 30 ans, qui faisait ses débuts au Masters, a peut-être dores et déjà presque dit adieu à ses espoirs de qualifications pour les demi-finales, tant dans l'autre match du groupe, Novak Djokovic a semblé impérial et Dominic Thiem fatigué et fébrile.
           
Monfils, qui revenait d'une blessure aux côtes après avoir manqué le tournoi de Paris-Bercy, a bien mal débuté son premier match chez les "maîtres". Breaké dès la première occasion, il s'est repris pour revenir à 3-1.
 

Quelques coups de génie

"Je suis venu ici avec même pas une semaine d'entraînement, seulement trois ou quatre vrais jours de vrai entraînement", a expliqué "La Monf" à l'issue du match. "Même à 100%, c'est dur de battre ce gars. Il est numéro 4 mondial. Avec trois ou quatre jours d'entraînement, ça devient vraiment dur."
           
Se battant comme un lion et enchaînant quelques coups de génie, comme cet amorti revers en bout de course ou ce coup entre les jambes, le Parisien est resté au contact (4-2). Mais en face, Raonic est une machine. Dans le sillage de ses services puissants, le grand Canadien (1,96 m) n'a laissé aucune chance au Français pour s'adjuger le premier set.

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"Pour être honnête, je suis fatigué"

Dans la deuxième manche, Monfils s'est aussi montré combattif, notamment pour mener 3-2 en sauvant avec rage quatre balles de break. Mais à nouveau, Raonic, pas gêné par sa blessure à une cuisse qui l'avait obligé à faire un aller-retour à Toronto dans la semaine, faisait parler sa puissance pour s'adjuger le match sans trembler, à l'image d'un dernier jeu expéditif.
           
Monfis, qui affrontera Thiem mardi, va maintenant se concentrer sur sa récupération, histoire de jouer à fond ses chances de qualifications. "J'espère monter en puissance pour le prochain match. Mais, avant, il faut se reposer. Cela va être dur", a-t-il commenté. "Pour être honnête, je suis fatigué. Pas beaucoup de temps pour récupérer.