Maurice: 12 Somaliens écopent de 5 ans de prison pour piraterie

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Pirates Somalie
En 2009, la frégate de surveillance française Nivôse avait arrête plusieurs pirates somaliens dans le cadre de l'opération Atalante ©PIERRE VERDY / AFP
Douze Somaliens jugés à l'île Maurice pour piraterie en mer ont été condamnés jeudi à cinq ans de prison pour l'attaque d'un porte-conteneurs dans l'océan Indien en 2013.
A bord d'un skiff, une petite embarcation rapide, les douze hommes avaient ouvert le feu le 5 janvier 2013 sur le porte-conteneurs MSC Jasmine, battant pavillon panaméen, à environ 240 milles (450 km) des côtes somaliennes. Le 14 juillet dernier, ils avaient été jugés coupables de cet acte de "piraterie en mer", et la justice mauricienne les a condamnés jeudi à cinq ans d'emprisonnement.
 
Les douze hommes, âgés de 22 à 47 ans, ont déjà passé plus de trois ans en détention provisoire, qui seront déduits de leur peine.
 

Transférés et jugés à Maurice

Capturés par des forces navales étrangères menant des opérations anti-piraterie, ils avaient été transférés en janvier 2013 à Maurice pour y être jugés, en vertu d'un accord passé en 2011 entre l'Union européenne et la République de Maurice visant à partager le fardeau de la lutte contre la piraterie.
 
Les 12 Somaliens avaient d'abord été acquittés le 6 novembre 2014, mais en appel, la justice avait ordonné le 18 décembre 2015 qu'ils fassent l'objet d'un nouveau procès.
 

2011, année record pour la piraterie somalienne

La piraterie somalienne était à son apogée en 2011: 237 attaques avaient été enregistrées et les rançons se chiffraient en moyenne à deux millions de dollars par navire, selon les données du Bureau maritime international.  A la faveur notamment de l'opération internationale Atalante, la piraterie somalienne a quasiment disparu, après avoir grandement perturbé la circulation des navires marchands dans l'océan Indien et le golfe d'Aden, une des voies maritimes les plus fréquentées au monde.

Des centaines de pirates ont été capturés et remis à des pays de la région comme Maurice, le Kenya, les Seychelles et la Tanzanie. D'autres ont été jugés en Europe, notamment en Allemagne, aux Pays-Bas et en France.
 
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