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Mondial 2019 de handball : les Bleues ratent leur entrée

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©FFHandball-S.Pillaud
Pour leur premier match dans ce mondial 2019 au Japon, l'équipe de France féminine de handball s'est laissé surprendre par la Corée du Sud. Les Bleues, tenantes du titre, ont perdu 29 à 27 contre les Coréennes.
Les handballeuses françaises, tenantes du titre, ont été surprises par la Corée du Sud dans leur premier match du Mondial, 29 à 27, samedi à Yamaga. C'est la troisième fois d'affilée que les Bleues commencent une grande compétition par une défaite, mais au Mondial-2017 et à l'Euro-2018 elles avaient quand même remporté la médaille d'or.
   

"Mauvaise nouvelle"

"Une mauvaise entame, ça devient malheureusement une habitude. Sauf que cette fois le contexte n'est pas le même. Bien sûr on n'est pas éliminé, mais c'est une très mauvaise nouvelle", a reconnu le sélectionneur Olivier Krumbholz. Avec la nouvelle formule, seules trois équipes (sur six) se qualifieront pour le tour principal et les résultats de la première phase seront conservés dans la course au dernier carré. Ce n'était pas le cas il y a deux ans lorsque les futures championnes avaient subi d'entrée un revers tout aussi inattendu contre la Slovénie.

Pour garder toutes ses chances d'atteindre le tour principal et au-delà le dernier carré, la France devra battre le Brésil dimanche (07h00 heure française), une équipe qui, comme la Corée du Sud, ne fait pas partie des principaux prétendants au podium mais peut lui poser des problèmes.
 
Les championnes en titre ont pris le match par le bon bout (4-1) mais ont rapidement été bousculées par la vivacité des Coréennes et pénalisées par des maladresses au tir. Menées de quatre longueurs en deuxième période, les Bleues sont pourtant revenues à hauteur à douze minutes de la fin (22-22), mais ce sont les Asiatiques qui ont donné le coup d'accélérateur décisif dans le dernier quart d'heure. Grâce Zaadi a été la meilleure buteuse française avec 5 buts, devant Astride Ngouan et Estelle Nzé Minko (4 chacune), mais c'est la Coréenne Ryu, du Paris 92, qui a été la joueuse du match avec 12 buts
 

Le joker déjà grillé

La France conserve ses chances dans ce Mondial mais elle a déjà "grillé son joker", a reconnu Béatrice Edwige. Pour rester dans le coup, elle doit absolument battre dimanche (07h00 heure française) le Brésil, une autre nation qui ne vise pas forcément le podium mais qui peut lui poser des problèmes.

Camille Ayglon l'assure, les Bleues "n'ont pas pris de haut la Corée du Sud". D'ailleurs elles ont entamé le match par le bon bout en menant 4 à 1. Mais les Asiatiques les ont vite bousculées avec leur agressivité offensive, surtout Ryu, l'arrière du Paris 92, la joueuse du match avec 12 buts. Les Bleues ont été défaillantes des deux côtés du terrain. "On ne voulait pas les laisser jouer mais pourtant c'est un peu ce qu'on a fait. On ne les a pas assez impactées en défense", a reconnu l'ailière Manon Houette. "Et en attaque on aurait pu se faciliter bien plus la tâche", a ajouté Estelle Nzé Minko, pas très efficace au tir (4 sur 8) à l'image de l'équipe (29% de réussite) à l'exception de Grâce Zaadi (5 buts) et de la jeune Méline Nocandy sur la fin (3 buts).
 
"L'addition aurait même été plus salée" sans la grande performance d'Amandine Leynaud dans les buts, a admis Edwige. 
   
De la pression ? "Il n'y en avait peut-être pas assez dans ce match. En tout cas on n'a pas réussi à maîtriser nos émotions", a regretté Krumbholz, qui attend une réaction dès dimanche contre le Brésil, "une équipe qu'il faudra battre à la course et au physique".
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