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La population des makis a été divisée par deux en 40 ans à Mayotte

environnement
Lémuriens
Ces petits primates sont menacés par la déforestation et la chasse. ©© FRANCE3-RÉGION
Mayotte compte entre 10.000 et 30.000 lémuriens appelés makis localement. Leur nombre a été quasiment divisée par deux en quarante ans, selon le résultat du recensement des lémuriens en zone agricole dévoilé ce mercredi après-midi. 
Ce recensement a duré trois ans et a été piloté par le chercheur en écologie comportementale Laurent Tarnaud du Muséum national d'histoire naturelle de Paris et la direction de l'environnement et du développement durable du département de Mayotte. 
 
makiss
© photo France 2


Disparition inquiétante

En 1975, la population estimée du lémurien brun, la seule espèce vivant à Mayotte, était d'environ 50.000 individus dans cette île de l'océan Indien située entre le Mozambique et Madagascar, a précisé Laurent Tarnaud lors de sa présentation à la presse. Les raisons de la disparition inquiétante du maki (nom donné à Mayotte et à Madagascar au lémurien) sont multiples. 

"L'habitat naturel du lémurien est la forêt. Mais la surface forestière de l'île a diminué de 40% en 20 ans. Les individus sont donc obligés de se rendre dans les zones agricoles pour se nourrir"
-Dr Tarnaud


"Espèce indésirable"

Mais l'animal n'est pas le bienvenu chez les agriculteurs qui n'hésitent pas à les empoisonner. "Le lémurien, qui est une espèce protégée, est en train de devenir indésirable à Mayotte", a indiqué Raïssa Andhume, 3e vice-présidente du conseil départemental de Mayotte en charge de l'environnement et du développement durable. 
 

Agriculture

Les agriculteurs ont exprimé leur inquiétude. "J'estime les pertes de ma production de fruits à 40% et cela juste pour les makis. Je ne compte pas les vols, les fruits mangés par les rats ou les chauves-souris. Avant, ils ne s'attaquaient qu'aux papayes, aux mangues et aux litchis. Maintenant, ils viennent même manger les agrumes et les prunes de Cythère", indique Dzoro Moro, agriculteur dans le sud de l'île.
 
Mayotte au salon de international de l’agriculture 2016
©Andry Rakotondravola

Plan de sauvetage

"Le département va garantir la préservation des espèces", assure Raïssa Andhume. L'objectif du recensement des lémuriens est de permettre à long terme l'adoption d'un plan pour les sauver sans qu'ils ne causent trop de dégâts aux productions agricoles.
 
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