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Publication d'un recueil posthume et d'une nouvelle inédite de Toni Morrison

Les lecteurs francophones vont pouvoir entendre de nouveau la voix singulière de Toni Morrison avec la publication jeudi de "La source de l'amour-propre", un recueil qui rassemble une quarantaine de textes de la lauréate du Nobel de littérature.

La romancière américaine Toni Morrison, en septembre 2012. © PATRICK KOVARIK/AFP
© PATRICK KOVARIK/AFP La romancière américaine Toni Morrison, en septembre 2012.
  • La1ere.fr (avec AFP)
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Précédent la sortie du livre posthume de la légende des lettres américaines, une nouvelle inédite de l'auteure de "Beloved" est publiée mercredi dans la revue America dont elle était la marraine. Publié chez Christian Bourgois, "La source de l'amour-propre" (traduit de l'anglais par Christine Laferrière) réunit essais, discours et réflexions de l'écrivaine surtout connue en France et dans le monde francophone pour ses romans. Tous les textes présentés dans l'ouvrage sont inédits en français (à l'exception du discours de Stockholm prononcé par l'écrivaine quand elle reçut le prix Nobel en 1993).
           
Intitulé "Péril", le premier texte de cette anthologie (432 pages, 23 euros) explique pourquoi les écrivains sont des menaces pour les régimes autoritaires. "Des écrivains - journalistes, essayistes, blogueurs, poètes, dramaturges -, peuvent perturber l'oppression sociale qui fonctionne comme un coma sur la population, coma que les despotes qualifient de ‘paix’", écrit-elle dans ce texte d'un discours prononcé en avril 2008. "La vie et l'oeuvre d'un écrivain ne sont pas un don fait à l'humanité : ils sont sa condition nécessaire", insiste-t-elle.
 

Hommage à James Baldwin

On retrouve dans le recueil des textes sur "les morts du 11 septembre" ou d'autres encore sur la situation des Noirs Américains. On sort littéralement bouleversé de la lecture de son hommage funèbre de James Baldwin (1924-1987). "Tu m'as offert la langue dans laquelle résider (...) Je pense tes pensées, parlées et écrites, depuis si longtemps que je les croyais miennes. Je vois le monde à travers ton regard depuis si longtemps que je croyais que cette vision limpide, si limpide, était ma propre vision", écrit Toni Morrison à propos de l'auteur de "I am not your Negro". "C'est toi, poursuit-elle, qui nous a donné le courage de nous approprier une géographie étrangère, hostile, totalement blanche, parce que tu avais découvert que ‘ce monde n'est plus blanc et il ne le sera plus jamais’".
           
Un autre texte, issu des archives personnelles de Toni Morrison, revient sur l'écriture de "Beloved", son chef d'oeuvre publié en 1987. "J'ai commencé à réfléchir à "Beloved" en 1983. Comme depuis le début de mes années d'écriture, j'y ai été poussée par mon rapport compliqué à l'histoire", raconte l'écrivaine, petite-fille d'esclaves. Dans le texte qui donne son titre au recueil, "La source de l'amour-propre" (extrait d'une conférence prononcée en mars 1992), Toni Morrison explique qu'elle a écrit "Beloved" (histoire vraie d'une esclave qui tue son enfant pour que celle-ci ne vive pas en esclave à son tour) pour tenter de raconter une histoire de l'esclavage sans sombrer dans "la pornographie".
           

La mécanique de l'oppression 

"Il est très facile d'écrire sur un tel sujet et de se retrouver dans la position d'un voyeur où, en fait, la violence, les monstruosités, la douleur et la souffrance deviennent leur propre prétexte de lecture", met-elle en garde. "Ce qu'il me fallait alors, pour traiter de ce que je croyais impossible à maîtriser, c'était une petite bride, une chose concrète, une image issue du monde de ce qui était concret (...) Et pour moi, cette image, cette chose concrète, est devenue le mors", souligne l'écrivaine.

Le mors, cet instrument pour les bêtes de somme, que les Blancs esclavagistes faisaient porter à leurs esclaves, hommes et femmes, pour les "faire taire". "On l'utilisait aussi beaucoup pour les femmes blanches", rappelle la romancière qui fut aussi de tous les combats féministes. Cet aspect de son oeuvre est mis en avant dans "Récitatif", la seule nouvelle de Toni Morrison au cours de sa longue carrière, restée inédite en français, et que publie America. Dans ce texte de 1983, elle esquisse le destin de deux femmes, l'une noire, l'autre blanche, mais brouille les repères de la construction raciale pour mieux dévoiler la mécanique de l'oppression et de l'exclusion.
 

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