Roland Garros : Gaël Monfils éliminé dès le premier tour

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©Anne-Christine POUJOULAT / AFP
Pour la première fois depuis quinze ans et ses débuts à Roland-Garros, Gaël Monfils a chuté dès le premier tour sur la terre battue parisienne lundi, symbole d'une reprise post-Covid-19 à l'opposée de son joli début de saison.
Neuvième mondial et meilleur Français, Gaël Monfils a donné lundi l'impression d'être perdu sur le court Suzanne-Lenglen, et a erré pendant plus de deux heures et demie, pour finalement s'incliner en quatre manches (6-4, 7-5, 3-6, 6-3) face au Kazakh Alexander Bublik (49e).
    
Demi-finaliste Porte d'Auteuil en 2008, "la Monf" (34 ans) est arrivé à Paris plein de doutes, après des revers d'entrée à Rome puis Hambourg, ses deux tournois de reprise après six mois de pause imposés par la pandémie de Covid-19. Il avait fait le choix de renoncer à la mini-tournée américaine (Masters 1000 de Cincinnati puis US Open) concentrée à New York. En l'espace de quatre sets lundi soir, il a affolé les statistiques dans le mauvais sens: 58 fautes directes, 12 doubles fautes pour seulement cinq aces. Rédhibitoire, même contre Bublik qui n'a jamais dépassé le deuxième tour à Roland-Garros (2019).

    
"Pas de mots"

"Je n'ai pas de mots. C'est mon pire match (à Roland-Garros, NDLR). Je pense que ça s'est vu que je n'ai pas de très bonnes sensations en ce moment", a commenté Monfils. Et pourtant, même en jouant très mal, Monfils a eu des occasions: il a mené 3-0 dans la première manche, a compté deux fois un break d'avance dans le deuxième set, et a encore pris les devants dans le quatrième. Mais il est passé complètement à côté dans les moments clés, à l'image de ses trois doubles fautes commises alors qu'il servait pour le gain de la deuxième manche. "Je ne joue pas bien, tout simplement. J'ai mal géré le moment, a-t-il reconnu. Forcément, je suis déçu."
    

"J'ai perdu le rythme"

Ce revers d'entrée confirme la mauvaise passe du N.1 français depuis la reprise post-Covid-19. Sa saison avait pourtant démarré sur un très bon rythme, entre un huitième de finale à l'Open d'Australie, deux titres à Montpellier puis Rotterdam, et une demi-finale à Dubaï.
Mais depuis, la mécanique est grippée. "J'ai perdu le rythme", a-t-il concédé.
    
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