Soyouz met sur orbite un satellite militaire émirati depuis la Guyane

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Le lanceur Soyouz
Le lanceur Soyouz ©J-G Assard
Le satellite militaire d'observation terrestre émirati FalconEye a été placé sur orbite mardi soir par une fusée Soyouz près de Kourou en Guyane. Décollage réussi après deux reports successifs sur ces 48 dernières heures.
Le satellite militaire d'observation terrestre émirati FalconEye a été placé sur orbite mardi soir par une fusée Soyouz partie du pas de tir de Sinnamary (près de Kourou), décollage réussi après deux reports successifs sur ces 48 dernières heures.
 

Programme militaire emirati 

Le lanceur a mis près d'une heure (58 minutes et 45 secondes) après son décollage, à 22H33 heures locales (02H33 heure de Paris, 01H33 GMT) pour atteindre l'altitude d'orbite du satellite, situé à 611km du sol.
 "Le succès de ce lancement est l'aboutissement d'un formidable travail d'équipe  (...) Arianespace est heureuse d'avoir ainsi servi les ambitions spatiales des Emirats arabes unis ", a déclaré dans un communiqué Stéphane Israël, Président exécutif d'Arianespace. Initialement dénommé FalconEye 2, le satellite militaire embarqué par Soyouz faisait partie d'un programme prévoyant la mise en orbite de deux satellites militaires des forces armées des Emirats Arabes Unis (FalconEye 1 et 2).
 

Echec en 2019 pour le premier satellite

Las, en juillet 2019, FalconEye 1, premier satellite optique de ce programme, avait pris place à bord du lanceur léger Vega qui subissait alors son premier échec à l'occasion de son 15ème tir en sortant de sa trajectoire, le lanceur devant être détruit en vol afin d'éviter un risque de retombée sur une zone terrestre guyanaise habitée.
FalconEye 2, satellite identique du programme, devait initialement lui aussi être lancé, avec une fusée Vega.
 

Après Vega, Soyouz

Désormais rebaptisé FalconEye, c'est ce satellite qui a donc décollé mardi soir de Guyane à bord d'une fusée Soyouz, réputée plus fiable que Vega dont deux des trois dernières missions se sont soldées par des échecs, la dernière après un décollage le dimanche 15 novembre 2020 en soirée de Kourou, avec à la clef une nouvelle sortie de trajectoire, cette fois plus tardive que celle de juillet 2019.
"Cette mission marque également le 31ème lancement opéré par Arianespace pour un client du Moyen-Orient", a précisé Arianespace.

FalconEye a été fabriqué par le consortium mené par Airbus Defence and Space et Thales Alenia Space.
Le satellite doit répondre aux besoins des forces armées des Emirats Arabes Unis et fournir des images au marché commercial.
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