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Tournoi des six nations: le Guadeloupéen Bastareaud associé à Wesley Fofana au centre contre l'Italie

Ils n'ont plus joué ensemble depuis 2015, et le sélectionneur français n'a pas jugé leur association "très efficace" par le passé: les centres Mathieu Bastareaud et Wesley Fofana devront faire avec, ensemble, ce samedi après-midi pour éviter au XV de France un nouveau désastre en Italie.
 

© FRANCK FIFE / AFP
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  • Pierre Lacombe (avec AFP)
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Jacques Brunel, en difficulté après 3 défaites en 4 journées dans le Tournoi des six nations, vient de donner une nouvelle munition à ses détracteurs. Fin janvier, il justifiait ainsi le choix d'associer au centre, face au Pays de Galles, l'expérimenté Fofana (31 ans, 46 sélections) au néophyte Romain Ntamack, et ce au détriment de Bastareaud (30 ans, 53 sél.): "On a déjà vu une association entre Fofana et Bastareaud en équipe de France, cela n'avait pas été très efficace".
 

"C'est la première fois qu'on va la tenter"

C'est pourtant cette paire de centres, la quatrième en cinq matches du Tournoi après Fofana-Ntamack face au Pays de Galles (19-24), Bastareaud-Doumayrou en Angleterre (44-8), et Bastareaud-Fickou contre l'Ecosse (27-10) et en Irlande (26-14), qui débutera à Rome. "C'est vrai, je l'ai dit, c'est la première fois qu'on va la tenter", s'est dépêtré Brunel jeudi après l'annonce de la composition. 
 

Bastareaud a montré contre l'Angleterre ou l'Irlande qu'il était présent dans les moments difficiles, costaud. Il a su donner quelques réponses à l'adversaire donc on lui maintient cette confiance". 
Jacques Brunel


Plus que Bastareaud, dont Brunel a fait son vice-capitaine et souligne régulièrement le caractère, précieux en ces temps difficile. Et suffisant pour compenser son défaut de polyvalence.
 

"Je pense que ça fonctionne" 

Revoici donc Fofana et Bastareaud dans le même bateau, eux qui n'ont plus joué ensemble en Bleu depuis la Coupe du monde 2015 et le naufrage face à la Nouvelle-Zélande (62-13). Les deux centres ne semblent guère s'apprécier, bien qu'ils cohabitent depuis les sélections jeunes. Bien avant d'être régulièrement alignés ensemble, entre 2013 et 2015, par le sélectionneur Philippe Saint-André.
    
Il n'y a qu'à voir le peu d'enthousiasme que mettait Fofana à défendre ce tandem. "On a déjà fait de très bons matches ensemble et des matches aussi ratés. Je pense que ça fonctionne", a-t-il déclaré.  "Le sélectionneur fait les meilleurs choix pour l'équipe et après on s'adapte. Il a considéré que +Basta+ et moi ça allait le faire, je lui fais confiance, on se donnera à fond là-dessus." Ambiance garantie au Stade olympique.
 

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