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La Santa Maria de Christophe Colomb retrouvée ?

Des archéologues américains affirment avoir retrouvé la Santa Maria au large d'Haïti. Selon eux, plusieurs éléments prouveraient leur découverte, notamment un canon qui correspond exactement à celui du bateau. Avec cette caravelle, Christophe Colomb a découvert les Amériques en 1492.

Caravelle de Christophe Colomb © AFP
© AFP Caravelle de Christophe Colomb
  • La1ere.fr avec AFP
  • Publié le , mis à jour le

Des archéologues américains pensent avoir retrouvé au nord des côtes haïtiennes l'épave de la Santa Maria, le navire à bord duquel Christophe Colomb a découvert l'Amérique en 1492. Ils doivent détailler les détails de leur découverte ce mercredi à New-York dans une conférence de presse.

"L'une des plus importantes découvertes archéologiques sous-marines"

"Tous les indices géographiques, topographiques et archéologiques suggèrent fortement que cette épave est bien celle du fameux navire amiral de Christophe Colomb, la Santa Maria", indique dans un communiqué le chasseur d'épave Barry Clifford. "J'ai confiance dans le fait qu'une excavation complète de l'épave mettra au jour les premières preuves archéologiques marines de la découverte de l'Amérique par Christophe Colomb", ajoute-t-il. Ce serait dans ce cas l'une des plus importantes découvertes archéologiques sous-marines. Le célèbre explorateur avait atteint les côtes des Caraïbes en 1492 alors qu'il cherchait une nouvelle route vers les Indes orientales.

"L'équivalent de l'Everest"

La Santa Maria reposerait au fond de l'eau, entre trois et cinq mètres de fond, au nord des côtes d'Haïti. "Le bateau est en grande partie en bon état et il sera possible de l'explorer avec l'aide du gouvernement haïtien", a par ailleurs souligné sur CNN Barry Clifford. "Cette épave est, pour moi, l'équivalent de l'Everest", a-t-il ajouté. "Son identification fait suite à la découverte, en 2003, des ruines d'un fort construit par l'équipage de la Santa Maria après son naufrage, et par la relecture du récit de voyage de Christophe Colomb", a-t-il expliqué. Barry Clifford, 68 ans, est un archéologue marin de grande expérience qui a découvert et exploré des dizaines d'épaves dans différentes parties du monde au cours des dernières décennies. Il a trouvé récemment l'épave du bateau du Capitaine Kidd, un célèbre pirate écossais du 17e siècle, au large de Madagascar.

"Trouver d'avantages de preuves"

Le réexamen des photographies sous-marines, couplé aux données récupérées au cours de récentes plongées sur le site ont aussi permis à l'équipe d'archéologues d'avancer de nouvelles conclusions. Un canon du 15e siècle aperçu en 2003, mais disparu depuis, accréditerait aussi la thèse selon laquelle il s'agit de la Santa Maria. "Une fouille sera tout de même nécessaire pour trouver davantage de preuves et confirmer", cette découverte, a jugé le Professeur Charles Beeker, directeur des sciences sous-marines à l'Université d'Indiana. Les recherches de l'épave du navire sont financées par le réseau de télévision américain History qui s'est assuré les droits exclusifs pour produire une grande émission télévisée sur le sujet.

La Santa Maria, La Pinta et la Niña

La Santa Maria mesurait 25 mètres de long pour 8 mètres de large, et pesait 102 tonnes. Elle avait un grand mât de 23 mètres. Son équipage se composait d'une quarantaine de marins. La caravelle était partie du Portugal en août 1492 avec deux autres bateaux, la Niña et la Pinta.
 

Monastère de Guadalupe © DR


En 2011, Outre-mer 1ère avait réalisé un reportage en Espagne à Guadalupe, au monastère (en photo) sur les traces de la vierge noire qui a donné son nom à l'île française, découverte en 1493 par Christophe Colomb. Un reportage à écouter ci-dessous.

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