Avenir institutionnel de la Nouvelle-Calédonie : Gérald Darmanin attendu lundi sur le Caillou

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Gérald Darmanin sortant de la Convention des partenaires  sur l'avenir de la Nouvelle-Calédonie, le 28 octobre, à Paris.
Gérald Darmanin sortant de la Convention des partenaires sur l'avenir de la Nouvelle-Calédonie, le 28 octobre, à Paris. ©Sheïma Riahi / NC la 1ère
Il sera accompagné du ministre délégué aux Outre-mer, Jean-François Carenco, et tentera de renouer le dialogue entre les différentes parties alors que les indépendantistes ne se sont pas rendus aux dernières discussions organisées à Paris.

Le ministre de l'Intérieur et des Outre-mer Gérald Darmanin arrivera lundi en Nouvelle-Calédonie pour poursuivre les discussions autour de l'avenir institutionnel du territoire, notamment avec les indépendantistes qui avaient boycotté des rendez-vous à Paris il y a un mois, mais qui ont accepté de le rencontrer. Fin octobre, les indépendantistes avaient refusé de participer à une rencontre organisée à Paris sous l'égide de la Première ministre Elisabeth Borne pour définir la méthode, les thématiques et le calendrier des négociations sur le futur statut de la Nouvelle-Calédonie après trois référendums qui ont rejeté l'indépendance, mais dont le dernier est contesté par le camp indépendantiste.

Cette fois, Gérald Darmanin, qui sera accompagné pendant les trois premiers jours de sa visite de son ministre délégué aux Outre-mer Jean-François Carenco, devrait pouvoir s'entretenir avec les membres du FLNKS. Les différents partis composant le Front de libération national Kanak socialiste ont en effet décidé, lors de leurs congrès respectifs, de participer à des réunions bilatérales avec l'Etat. Un signe positif, alors que les indépendantistes, avec qui le dialogue est rompu depuis plus d'un an, avaient souligné plusieurs maladresses pour expliquer leur méfiance: passage éclair de Yaël Braun-Pivet au ministère des Outre-mer, annulation d'un premier déplacement de Gérald Darmanin en juillet et visite en demi-teinte de Jean-François Carenco en septembre qui a échoué à convaincre les indépendantistes de faire le déplacement à Paris.

Cependant, si les partis indépendantistes entendent rouvrir le dialogue, ce sera sur la seule et unique base de l'indépendance, assortie d'un éventuel partenariat avec la France.
De l'autre côté de l'échiquier politique, les loyalistes veulent pour leur part que l'Etat confirme au territoire un statut définitif de "Nouvelle-Calédonie dans la France", légitimé selon eux par leur victoire aux trois référendums d'autodétermination prévus par l'accord de Nouméa de 1998 et qui se sont tenus en 2018, 2020 et 2021. Mais les indépendantistes, qui ont boycotté le scrutin du 12 décembre 2021 en raison de la crise Covid, contestent le résultat de ce troisième référendum remporté à 96,5% par les partisans de la France, mais avec une participation de seulement 43,8% contre 85,69% en 2020 et 81,01% en 2018.

Équilibriste

Loyalistes et indépendantistes ont toutefois un point commun: ils veulent que l'Etat sorte d'une supposée neutralité et prenne position. Ce qui entraînerait à coup sûr le départ d'un des protagonistes de la table des discussions. Contraint à un difficile rôle d'équilibriste, Gérald Darmanin sera aussi interrogé sur l'aide que la France peut apporter à un territoire quasi exsangue, malgré les réformes engagées par le président indépendantiste Louis Mapou.

A son arrivée, la fonction publique sera en grève pour la revalorisation du point d'indice face à une inflation de près de 10% en un an. La Société Le nickel (SLN), premier employeur privé du pays, devrait être en cessation de paiement au plus tard en mars prochain. En visite sur le territoire la semaine dernière, la PDG d'Eramet, principal actionnaire de l'entreprise spécialisée dans l'extraction et la transformation du nickel, n'en a pas fait mystère. Christel Bories envisage de demander une nouvelle fois l'aide de l'État, après un premier prêt de 200 millions d'euros contracté en 2016. Enercal, société d'économie mixte en charge du réseau électrique du territoire, est elle aussi au bord de la cessation de paiement, en raison de l'explosion du coût des énergies fossiles dont la Nouvelle-Calédonie est très dépendante.

Des dossiers pourtant de compétence calédonienne, mais auxquels l'archipel, surendetté depuis la crise Covid, ne peut faire face seul. La Nouvelle-Calédonie a ainsi contracté deux prêts auprès de l'Agence française de développement, l'un de 240 millions d'euros en mai 2020, l'autre de 175,5 millions d'euros en juillet dernier.