France-Uruguay : Thomas Lemar ou Corentin Tolisso pour remplacer Blaise Matuidi ?

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Matuidi, Tolisso, Lemar
©DR
Qui à la place de Blaise Matuidi, suspendu,  dans l'entrejeu de l'équipe de France contre l'Uruguay vendredi en quart de finale du Mondial-2018? Corentin Tolisso semble tenir la corde devant la carte offensive représentée par le Guadeloupéen Thomas Lemar. 
Pas évident de remplacer l'expérimenté Blaise Matuidi, suspendu après son carton jaune contre l'Argentine samedi en 8e de finale (4-3), cadre du groupe et précieux sur le terrain dans son nouveau rôle de faux ailier gauche.
Blaise Matuidi
©Andrew Surma / NurPhoto

Devant les quatre défenseurs et la paire de milieux récupérateurs, "il reste quatre joueurs, quelquefois quatre à dominante offensive, mais au moins trois. Le débat c'est souvent sur le quatrième, comment on le place... Si c'est Blaise ou Thomas (Lemar), ce n'est pas tout à fait la même chose", analysait lundi Guy Stéphan, l'adjoint du sélectionneur Didier Deschamps.
 

Tolisso, le plus ressemblant

Corentin Tolisso ressemble le plus à Blaise Matuidi dans le registre du milieu travailleur à gros volume de jeu. Contre l'Argentine, le Bavarois a d'ailleurs remplacé le Turinois trois minutes après l'avertissement de ce dernier, à l'orée du dernier quart d'heure. Et il l'avait supplanté dans le onze de départ dans l'entrée en lice contre l'Australie (2-1). Mais il avait alors déçu les observateurs et lui-même: "C'était un premier match de Coupe du monde. Peut-être que je l'ai mal abordé", avait reconnu le milieu de 23 ans.
Corentin Tolisso
©Jewel SAMAD / AFP

"Je veux montrer que ce que j'ai fait sur les matches de préparation ou auparavant, je peux le refaire", avait-il ajouté, en référence à sa récente trajectoire jusqu'alors sans anicroche avec les Bleus, depuis son match fondateur d'octobre en Bulgarie (seulement 11 sélections au total). Et il a dans son jeu ce goût du combat sinon du "vice" qui peut être utile à l'heure d'affronter les rugueux Uruguayens. "Tout ce qu'il fait à l'entraînement est très intéressant, son implication également. Il va acquérir de l'expérience au fil des matches, même s'il y a beaucoup de concurrence", a souligné Stéphan.
 

Lemar, l'atout offensif

Mais Thomas Lemar (22 ans, 13 sélections) s'illustre tout autant à l'entraînement, celui de dimanche notamment, où il s'est montré à son avantage dans les reprises de volée comme dans la petite opposition. A son débit, un match quelconque face au Danemark mardi dernier (0-0), pour lui aussi sa première apparition dans un Mondial. A son crédit, "une patte gauche magnifique, il peut faire la différence à tout moment, par sa capacité technique à créer des décalages, à faire la bonne passe, la bonne frappe, et il peut marquer de très loin", avait dit de lui... Tolisso.
Thomas Lemar
©Andrew Surma / NurPhoto
 

Lemar et N'Zonzi en outsiders

Surtout, contre l'Uruguay, "il faut être patient, trouver la solution, les intervalles, les espaces entre les joueurs" au sein de "lignes rapprochées", observe Stéphan. A priori idéal pour un profil dribbleur et technique comme celui de Lemar. "Le seul problème avec Lemar, c'est qu'il est tout sauf sur son côté gauche. Donc offensivement, c'est intéressant mais défensivement, quand vous jouez avec Lemar et Mbappé, pour défendre, c'est chaud", confie à l'AFP l'entraîneur de Grenoble (2e div. française) Philippe Hinschberger.
    
Reste aussi l'idée de titulariser Steven N'Zonzi en sentinelle, avec N'Golo Kanté et Paul Pogba en relayeurs. Le Sévillan d'1,96 mètre pourrait apporter la sobriété de son jeu et son physique. S'il a déjà 29 ans, il pâtit cependant d'un faible compteur en sélections, seulement six depuis novembre.
    
Tolisso, "ça peut être une possibilité, j'ai aussi joué avec Steven: j'ai de très bons joueurs au milieu, le choix n'est pas facile", avait dit de lui-même Deschamps dimanche sur la chaîne française TF1. Cette option élargirait le rôle de Kanté, qui "n'est pas un milieu défensif, il est aussi capable de bien utiliser le ballon", comme l'a noté Stéphan. C'est-à-dire profiter à plein, comme l'a dit Pogba, de ses "quinze poumons".